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¿Ya no estás varado? Los mineros de Bitcoin podrían ayudar a resolver el problema del gas de las grandes petroleras

¿Ya no estás varado?  Los mineros de Bitcoin podrían ayudar a resolver el problema del gas de las grandes petroleras

El uso de energía y el impacto ambiental de la minería de Bitcoin (BTC) han sido mal vistos y analizados por varias instituciones financieras internacionales. El Fondo Monetario Internacional (FMI) menciones cómo la minería de Bitcoin consume “grandes cantidades de potencia informática y electricidad”.

La minería de Bitcoin es un proceso que consume energía, ya que es una red de cadena de bloques de prueba de trabajo (PoW) que implica proporcionar una prueba criptográfica a la red de que se ha utilizado una cantidad cuantificada de un esfuerzo computacional específico. La información utilizada para verificar esto se almacena en un bloque para que otros participantes la acepten en la red.

Elon Musk, uno de los hombres más ricos del mundo y cofundador y director ejecutivo de Tesla, anunció en febrero de 2021 que la empresa de fabricación de automóviles aceptará Bitcoin como pago por sus productos y servicios.

Pero, en mayo de ese mismo año, Tesla descontinuó su soporte para la aceptación de pagos de Bitcoin, citando las preocupaciones de la compañía sobre el “uso cada vez mayor de combustibles fósiles para la minería y las transacciones de Bitcoin, especialmente el carbón”. Esto también llevó a Musk a aclamar Dogecoin (DOGE) como un mejor medio de pago que Bitcoin debido al alto costo ambiental de las transacciones BTC.

Sin embargo, parece estar surgiendo una nueva solución que tiene el potencial de abordar la narrativa que ha permeado la conciencia dominante.

El gas natural asociado es un subproducto de la extracción de petróleo, cuyo volumen a menudo se ve superado por los costos de llevarlo a una refinería, dejándolo “varado” en el pozo. Por lo tanto, a menudo se quema en la torre de perforación de petróleo, lo que le otorga el apodo de “gas de antorcha”.

El 17 de febrero, CNBC reportado que el gigante petrolero ConocoPhillips está ejecutando un programa piloto en Baken, Dakota del Norte. En lugar de quemar gas asociado, la empresa lo vende como combustible a mineros de Bitcoin de terceros.

La idea de usar gas asociado para minar Bitcoin no es nueva. En 2019, Brent Whitehead y Matt Lohstroh iniciaron la empresa Giga Energy Solutions, que extrae Bitcoin con electricidad generada a partir de dicho gas. La empresa entrega un contenedor de envío que está lleno de equipos de minería de Bitcoin a un pozo de petróleo y luego desvía el gas natural varado a generadores que convierten el gas en electricidad, usándolo para extraer Bitcoin.

Crusoe Energy es otra empresa que utiliza la energía del gas de combustión para extraer Bitcoin. La firma ha crecido hasta convertirse en uno de los jugadores más importantes en el espacio y también ha recibido inversiones de uno de los intercambios de criptomonedas más antiguos del mundo, Coinbase y Winklevoss Capital, una empresa fundada por los gemelos Winklevoss, los fundadores del intercambio de criptomonedas Gemini.

A informe de Crusoe Energy Systems afirmó que el uso de este gas para extraer Bitcoin reduce las emisiones equivalentes de CO2 en aproximadamente un 63% en comparación con la quema continua del gas.

Cointelegraph habló con Ethan Vera, director financiero y director de operaciones de Viridi Funds, una empresa que ofrece criptoinversiones a los mineros de Bitcoin, sobre el impacto de la participación de ConocoPhilips en la innovación.

Ver dijo: “Si bien ConocoPhillips es una de las principales empresas de energía que ha anunciado públicamente su entrada en la minería de Bitcoin, hay muchas otras empresas de energía que ya han comenzado el proceso de creación de mini sitios de prueba. Si la economía de la minería de Bitcoin aumenta y los ingresos totales de la minería crecen en USD, muchos de los grandes productores de energía buscarán ingresar al espacio de una manera más grande”.

El impacto energético de la minería de Bitcoin podría estar sobrevalorado

Según las métricas del Índice de Consumo de Electricidad de Cambridge Bitcoin de la Universidad de Cambridge, el estimado la demanda de energía para la red Bitcoin es de 15,57 GW (GigaWatts) que se anualiza en 136,48 TerraWatt hora (TWh). La mirada a los datos históricos de la demanda de energía de la red revela que esta demanda aumenta continuamente a lo largo de los años a medida que crece la red.

A pesar de este aumento en la demanda de energía, el impacto ambiental podría estar sobrevalorado. Un informe de CoinShares publicado en enero de este año intentó para medir las emisiones de carbono causadas por la minería de Bitcoin. Contrariamente a la creencia popular, los hallazgos del informe sugieren que la minería de Bitcoin solo representa el 0,08% de la producción mundial de dióxido de carbono o CO2. El informe encontró que la red emitió 42 megatones (Mt) (1Mt = 1 millón de toneladas) de CO2 en 2021 de las emisiones totales del mundo de 49,360 Mts de CO2.

Sam Tabar, director de seguridad de Bit Digital, una empresa minera de Bitcoin que cotiza en bolsa, le dijo a Cointelegraph:

“Las autoridades financieras tradicionales (FMI, etc.) exageran enormemente el impacto ambiental de la minería de Bitcoin porque saben que pueden dividir un nuevo movimiento de contracultura utilizando argumentos ambientales falsos. Están tratando de ponernos gaslight unos contra otros. Iluminan el mundo con argumentos verdes falsos, y entiendo por qué: no quieren perder influencia sobre las palancas de poder de un sistema que solo funciona para la élite”.

Relacionados: ¿Estamos equivocados sobre los impactos ambientales de la minería de Bitcoin? El CMO de Slush Pool, Kristian Csepcsar, explica.

En este sentido, Vera mencionó que medir el impacto ambiental de Bitcoin es un tema muy matizado y que no puede explicarse simplemente por la métrica de energía consumida. Dijo que “en muchos casos, la minería de Bitcoin incentiva el desarrollo de energía renovable que tendrá un impacto profundo en la infraestructura energética a largo plazo y el impacto ambiental”.

Los gigantes petroleros podrían liderar el cambio para hacer que Bitcoin sea verde

Teniendo en cuenta que el uso de gas natural varado para minar Bitcoin podría reducir las emisiones netas de carbono de la minería, así como reducir las emisiones de gas quemado, otras compañías petroleras importantes pronto podrían aprovechar la oportunidad, especialmente porque los gobiernos y los reguladores han estado tomando medidas enérgicas contra la quema de gas. .

En noviembre de 2020, los reguladores de Colorado dieron el visto bueno inicial para prohibir la quema de gas para frenar la contaminación por metano.

Los reguladores del estado de Nuevo México impusieron una regla en marzo de 2021 que requiere que los operadores petroleros eliminen gradualmente la quema de gas. La regla dicta que el 98% del gas varado en la naturaleza debe capturarse para abril de 2022 en lugar de quemarlo.

Sin embargo, tales decisiones son muy difíciles de aprobar en un país donde ambos lados del gobierno dependen en gran medida del cabildeo de las grandes compañías petroleras. En octubre de 2021, Bloomberg reportado que la represión del presidente Biden contra los emisores de metano no llegue a imponer una prohibición de la quema.

Una prohibición total de la quema de gas sería una buena noticia para la industria minera de Bitcoin, ya que los productores de petróleo tendrían dos opciones. Primero, para reducir la producción de petróleo que no sería económicamente viable. O, en segundo lugar, utilice el exceso de gas natural varado en el sitio, que es donde los mineros de Bitcoin podrían intervenir para crear sinergias con grandes compañías petroleras como ExxonMobil, British Petroleum (BP), Chevron o Valero Energy.

Vera declaró que “Con los altos precios del petróleo, la mayoría de estos productores están recurriendo a utilizar el gas varado en el sitio, como la minería de Bitcoin, en lugar de quemarlo. Esperamos que la tendencia continúe en el futuro a medida que más gobiernos regulen la capacidad de las compañías petroleras para quemar el exceso de gas”.

El Banco Mundial también tiene su propia iniciativa para ayudar a reducir la quema de gas en todo el mundo. La Asociación Mundial para la Reducción de la Quema de Gas (GGFR) es un fondo fiduciario de múltiples donantes que comprende gobiernos, compañías petroleras y empresas multinacionales comprometidas con la reducción de la quema de gas. Las empresas y los grupos mineros de Bitcoin podrían entrar en colaboraciones con este fondo fiduciario para promover esta iniciativa.

Sin embargo, las compañías petroleras podrían tener un enfoque de dos caras sobre el tema en cuestión, lo que genera dudas sobre sus intenciones. Por ejemplo, en 2020, BP instó a los reguladores de Texas a prohibir la quema rutinaria de gas natural. Pero, en enero de 2021, la Comisión de Ferrocarriles de Texas aprobó 121 de las solicitudes de quema de la compañía.

Con los reguladores y gobiernos de todo el mundo tomando medidas enérgicas contra la quema de gas, la industria minera de Bitcoin tiene la oportunidad de reducir las emisiones de CO2 y la contaminación por metano en la atmósfera. Vera concluyó sobre esta sinergia, afirmando que “los mineros de Bitcoin son un socio natural para todos los productores de energía, incluidas las renovables y el petróleo y el gas. La minería de Bitcoin mejora la capacidad de estas empresas para administrar y utilizar sus recursos de la manera más rentable”.



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