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Un profesor de derecho explica por qué las NFT no protegen la propiedad digital

Un profesor de derecho explica por qué las NFT no protegen la propiedad digital

En 2021, una empresa de inversión compró 2,000 acres de bienes raíces por aproximadamente $4 millones. Normalmente, esto no aparecería en los titulares, pero en este caso la tierra era virtual. Sólo existió en un metaverso plataforma llamada el arenero. Al comprar 792 fichas no fungibles sobre el cadena de bloques de ethereumLa firma entonces propiedad el equivalente a 1.200 manzanas de la ciudad.

¿Pero lo hizo? Resulta que la propiedad legal en el metaverso no es tan simple.

La narrativa predominante pero legalmente problemática entre los entusiastas de las criptomonedas es que las NFT permiten la verdadera propiedad de los elementos digitales en el metaverso por dos razones: descentralización e interoperabilidad. Estas dos características tecnológicas han llevado a algunos a afirmar que los tokens proporcionan una prueba indiscutible de propiedad, que se puede usar en varias aplicaciones, entornos y juegos de metaverso. Debido a esta descentralización, algunos también afirman que la compra y venta de artículos virtuales se puede hacer en la cadena de bloques mismo por el precio que quieras, sin el permiso de ninguna persona o empresa.

A pesar de estas afirmaciones, el estatus legal de los “propietarios” virtuales es significativamente más complicado. De hecho, la propiedad actual de los activos del metaverso no se rige en absoluto por la ley de propiedad, sino por la ley de contratos. Como un erudito legal que estudia la ley de propiedad, la política tecnológica y la propiedad legal, creo que lo que muchas empresas llaman “propiedad” en el metaverso no es lo mismo que la propiedad en el mundo físico, y los consumidores corren el riesgo de ser estafados.

Cuando compra un artículo en el metaverso, su compra se registra en una transacción en una cadena de bloques, que es un libro de contabilidad digital bajo el control de nadie y en el que los registros de transacciones no se pueden eliminar ni modificar. Su compra le asigna la propiedad de un NFT, que es simplemente una cadena de bits única. Almacena el NFT en una billetera criptográfica que solo usted puede abrir y que “lleva” consigo donde quiera que vaya en el metaverso. Cada NFT está vinculado a un elemento virtual en particular.

Es fácil pensar que debido a que su NFT está en su billetera criptográfica, nadie puede quitarle su apartamento virtual, atuendo o varita mágica respaldados por NFT sin acceso a la clave privada de su billetera. Debido a esto, mucha gente piensa que el NFT y el artículo digital son lo mismo. Incluso los expertos combinan las NFT con sus respectivos productos digitales y señalan que debido a que Los NFT son propiedad personalellos permiten usted a poseer bienes digitales en un mundo virtual.

Sin embargo, cuando se une a una plataforma de metaverso, primero debe aceptar los términos de servicio, los términos de uso o el acuerdo de licencia de usuario final de la plataforma. Estos son documentos legalmente vinculantes que definen los derechos y deberes de los usuarios y la plataforma de metaverso. Desafortunadamente y como era de esperar, casi nadie lee los términos del servicio. En un estudio, solo el 1,7 por ciento de los usuarios encontró y cuestionó una “cláusula de asignación de niños” incrustada en un documento de términos de servicio. Todos los demás, sin darse cuenta, regalaron a su hijo primogénito al proveedor ficticio de servicios en línea.

Es en estos documentos extensos ya veces incomprensibles donde las plataformas de metaverso explican los matices legales de la propiedad virtual. A diferencia de la propia cadena de bloques, los términos de servicio de cada plataforma de metaverso están centralizados y están bajo el control total de una sola empresa. Esto es extremadamente problemático para la propiedad legal.

La interoperabilidad y la portabilidad son características definitorias del metaverso, lo que significa que debería poder llevar su propiedad virtual no inmobiliaria (su avatar, su arte digital, su varita mágica) de un mundo virtual a otro. Pero los mundos virtuales de hoy no están conectados entre sí, y no hay nada en un NFT en sí mismo que lo etiquete como, digamos, una varita mágica. Tal como está, cada plataforma necesita vincular los NFT a sus propios activos digitales patentados.

letra pequeña virtual

Según los términos del servicio, los NFT comprados y los bienes digitales recibidos casi nunca son los mismos. Los NFT existen en la cadena de bloques. La tierra, los bienes y los personajes en el metaverso, por otro lado, existen en servidores privados que ejecutan código propietario con bases de datos seguras e inaccesibles.

Esto significa que todos los aspectos visuales y funcionales de los activos digitales, las mismas características que les dan valor, no están en absoluto en la cadena de bloques. Estas características están completamente controladas por las plataformas de metaverso privadas y están sujetas a su control unilateral.

Debido a sus términos de servicio, las plataformas pueden incluso eliminar legalmente o regalar sus artículos al desvincular los activos digitales de sus códigos de identificación NFT originales. En última instancia, a pesar de que puede poseer el NFT que vino con su compra digital, legalmente no poseer o poseer los propios activos digitales. En cambio, las plataformas simplemente le otorgan acceso a los activos digitales y solo por el tiempo que deseen.

Por ejemplo, un día puede tener una pintura digital de $200 000 para su apartamento en el metaverso, y al día siguiente puede verse expulsado de la plataforma del metaverso y su pintura, que originalmente estaba almacenada en sus bases de datos propietarias, eliminada. Estrictamente hablando, aún poseería el NFT en la cadena de bloques con su código de identificación original, pero ahora es funcionalmente inútil y financieramente sin valor.

Recuperación de sus NFT

Si bien es cierto que es discordante, este no es un escenario descabellado. Puede que no sea un movimiento comercial inteligente para la empresa de plataformas, pero no hay nada en la ley que lo impida. Bajo la términos de Uso y términos de uso premium NFT que rige el valor de $ 4 millones de bienes raíces virtuales comprados en The Sandboxthe metaverse company, como muchas otras plataformas NFT y metaverse, se reserva el derecho, a su exclusivo criterio, de cancelar su capacidad de usar o incluso acceder a los activos digitales que compró.

Si The Sandbox “cree razonablemente” que usted participó en cualquiera de las actividades prohibidas de la plataforma, que requieren juicios subjetivos sobre si interfirió con el “disfrute” de la plataforma de otros, puede suspender o cancelar inmediatamente su cuenta de usuario y eliminar las imágenes y descripciones de su plataforma. Puede hacer esto sin previo aviso ni responsabilidad hacia usted.

De hecho, The Sandbox incluso reclama el derecho en estos casos, confiscar de inmediato cualquier NFT que considere que adquirió como resultado de las actividades prohibidas. Cómo confiscaría con éxito los NFT basados ​​en blockchain es un misterio tecnológico, pero esto plantea más preguntas sobre la validez de lo que llama propiedad virtual.

Jurídicamente vinculante

Como si estas cláusulas no fueran lo suficientemente alarmantes, muchas plataformas de metaverso se reservan el derecho de modificar sus términos de servicio en cualquier momento con poco o ningún aviso real. Esto significa que los usuarios tendrían que actualizar y volver a leer constantemente los términos para asegurarse de que no se involucren en ningún comportamiento prohibido recientemente que podría resultar en la eliminación de sus activos “comprados” o incluso de sus cuentas completas.

La tecnología por sí sola no allanará el camino para la verdadera propiedad de los activos digitales en el metaverso. Los NFT no pueden eludir el control centralizado que las plataformas de metaverso tienen actualmente y seguirán teniendo según sus términos de servicio contractuales. En última instancia, se necesita una reforma legal junto con la innovación tecnológica antes de que el metaverso pueda madurar y convertirse en lo que promete convertirse.

Este artículo se vuelve a publicar de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el artículo original por Juan MarinottiProfesor Asociado de Derecho de Universidad de Indiana.

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