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Texas es un ‘punto caliente’ de Bitcoin incluso cuando las olas de calor afectan a los criptomineros

Texas es un 'punto caliente' de Bitcoin incluso cuando las olas de calor afectan a los criptomineros

Se están documentando olas de calor récord en todo el mundo a medida que el clima extremo empeora debido al cambio climático. Los estados de América son continuo para ver las temperaturas subir por encima de los 100 grados Fahrenheit (38 grados Celsius), mientras que el Reino Unido recientemente vio temperaturas alcanzar 104 grados Fahrenheit (40 grados Celsius).

Si bien los climas cálidos pueden ser inusuales para muchas de estas regiones, Texas, un estado conocido por sus veranos hirvientes, está experimentando temperaturas más altas de lo habitual. El Consejo de Confiabilidad Eléctrica de Texas (ERCOT) recientemente fijado que la demanda de carga de energía de Texas ha estado rompiendo récords consistentemente este mes.

Como era de esperar, la continua ola de calor de Texas está teniendo un gran impacto en los criptomineros ubicados en todo el Estado de la Estrella Solitaria. Como informó recientemente Cointelegraph, varios mineros en Texas tuvieron que cesar sus operaciones por completo a principios de este mes para adaptarse a la carga de la red de energía de Texas.

Lee Bratcher, presidente del Texas Blockchain Council, le dijo a Cointelegraph que actualmente hay alrededor de 10 mineros de criptomonedas a escala industrial y 20 mineros de menor escala ubicados en la región.

A principios de este mes, ERCOT pidió a las empresas y los residentes que conservaran voluntariamente la electricidad durante la ola de calor de Texas. Un portavoz de Riot Blockchain le dijo a Cointelegraph que su instalación de Whinstone en Rockdale ahora está participativo en el programa Four Coincident Peak de ERCOT, señalando que la instalación reducirá toda la energía para ayudar a estabilizar la red durante las horas pico de demanda. “Como parte de la participación de Riot en el programa, en junio la compañía redujo el consumo de energía por un total de 8648 megavatios hora”, dijo el vocero.

Peter Wall, director ejecutivo de Argo Blockchain, una empresa de criptominería que recientemente abrió un centro de datos en el oeste de Texas, también le dijo a Cointelegraph que la empresa restringe las operaciones mineras cuando ERCOT envía una alerta de conservación. El 19 de julio de 2022 dijo que Agro tuvo que pasar por esto, junto con muchos otros operadores mineros de la zona.

Como resultado, los mineros de Bitcoin (BTC) vieron la mayor caída en la informática energía el 21 de julio de 2022, desde que China prohibió la criptominería en mayo de 2021. Esto fue una sorpresa para los expertos de la industria que habrían esperado que la dificultad de la tasa de hash de Bitcoin aumentara según las tendencias actuales. Frank Holmes, CEO de Hive Blockchain Technology, una empresa de criptominería que cotiza en bolsa con operaciones en Canadá y Europa, le dijo a Cointelegraph que se suponía que la dificultad de la tasa de hash de Bitcoin aumentaría un 3 % cada mes según los modelos financieros, pero que esto no ha sido así. caso debido a una serie de razones. Él dijo:

“A medida que cayó el precio de Bitcoin, muchas máquinas de minería S9 se apagaron o aumentó la electricidad y los mineros tuvieron que detener las operaciones. Pero lo que es más importante, muchas máquinas que iban a estar enchufadas ahora no se pueden utilizar, lo que también ha hecho que la dificultad disminuya”.

Holmes señaló que la caída en el poder de cómputo de Bitcoin ha sido beneficiosa para Hive, ya que sus instalaciones no se han visto afectadas por el cambio climático u otros factores. Agregó que cada mes se entregan nuevas máquinas de minería a Hive y que se llenan los espacios para adaptarse al crecimiento. Sin embargo, Holmes compartió que Hive continúa buscando ubicaciones para establecer su próxima instalación minera en Texas, que servirá como el primer establecimiento de la compañía en EE. UU.

A pesar de las condiciones climáticas extremas de Texas para los mineros, Holmes explicó que el método de Hive de usar energía 100 % verde para extraer tanto Bitcoin como Ether (ETH) no interrumpirá la red eléctrica del estado. Holmes explicó que la futura instalación de Hive en Texas operará como un parque eólico solar, que no estará sujeto a las regulaciones de ERCOT. “Hay varios lugares en Texas que tienen la infraestructura que requerimos para esto. También hay créditos para garantizar que construyamos una granja solar”.

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Si bien Holmes confía en que Hive pronto operará en Texas, explicó que la compañía tiene grandes ambiciones para la instalación y señaló que requeriría 300 megavatios de energía. Dado esto, Holmes explicó que Hive está siendo cauteloso acerca de establecerse en Texas demasiado rápido y señaló que una operación minera a gran escala es riesgosa cuando se trata de entregar a tiempo. “No queremos asustar a las comunidades ni decepcionar a nuestros accionistas”, comentó.

Issac Holyoak, director de comunicaciones de CleanSpark, una empresa sostenible de minería y tecnología de Bitcoin, también le dijo a Cointelegraph que la empresa planea abrir una instalación minera en el oeste de Texas. Si bien la mayor parte de los mineros de CleanSpark se encuentra en Georgia, Holyoak explicó que la compañía tiene un acuerdo de ubicación conjunta en el oeste de Texas con la compañía de energía Lancium. Él dijo:

“Lancium realiza una respuesta de carga controlada, por lo que construyen grandes centros de datos que pueden encenderse o apagarse según la curva de suministro de energía. Si se requiere mucha energía debido a una tarde calurosa, pueden apagarse para compensar esto. Alternativamente, si hay una baja demanda de energía, pueden encender y extraer Bitcoin”.

Según Holyoak, la instalación minera con sede en Texas de CleanSpark y Lancium se lanzará en diciembre de este año. Al igual que Hive, Holyoak señaló que CleanSpark se ha beneficiado del cierre de los mineros en Texas debido a que hay menos competencia en la red. Sin embargo, él cree que es beneficioso para la empresa tener operaciones en Texas debido a la abundancia de energía renovable en la región, junto con la naturaleza acogedora de los condados que buscan atraer comercio adicional de las operaciones mineras.

“Es un mercado único y tiene recursos renovables que son extremadamente importantes para los mineros sostenibles”, dijo. Con ubicaciones en Georgia y algunas en el norte del estado de Nueva York, Holyoak agregó que es importante que CleanSpark y otros mineros diversifiquen sus ubicaciones, y señaló que el cambio climático y otros eventos climáticos extremos pueden ocurrir en cualquier lugar.

¿Ayudará la minería sostenible a los mineros de Texas?

A pesar de que los mineros con sede en Texas están siendo afectados por el calor extremo, Holmes cree que muchos de ellos están manejando bien la situación al desconectarse cuando es necesario. Sin embargo, a medida que ingresan al estado mineros más sostenibles, es posible que los operadores ya establecidos deseen reconsiderar sus técnicas de minería.

Por ejemplo, Holmes explicó que Hive educa a las autoridades en las regiones en las que se encuentran para ayudarlas a comprender sus objetivos ambientales, sociales y de gobernanza a largo plazo. Él dijo:

“En Quebec, tenemos un edificio de 40 000 pies cuadrados con 30 megavatios de electricidad y enviamos el calor generado por nuestras máquinas de minería ASIC para calentar 200 pies cuadrados del edificio. La energía se recicla y está destinada a acomodar las estructuras de construcción únicas en New Brunswick”.

Siendo este el caso, Holmes señaló que tener una visión sostenible a largo plazo en lo que respecta a la minería puede ser muy beneficioso. Agregó que la ubicación de Hive en Suecia tiene un software que garantiza que las operaciones mineras de la compañía estén inactivas entre las 7 y las 9 a. m. y las 5 y las 7 p. m., cinco días a la semana. “Estos son tiempos sensibles de demanda máxima. Tenemos una relación estratégica con la región para garantizar que nuestras operaciones se detengan cuando sea necesario”, dijo Holmes. Además compartió que Hive extrae alrededor de 9.8 BTC y 100 ETH por día.

Adoptando un enfoque diferente, CleanSpark utiliza refrigeración por inmersión para extraer Bitcoin. Matthew Schultz, presidente ejecutivo de CleanSpark, le dijo a Cointelegraph que la compañía se encuentra entre los primeros centros de datos a gran escala de este tipo en América del Norte en comprar infraestructura de refrigeración por inmersión para su instalación minera Norcross. Él explicó:

“El enfriamiento por inmersión es una técnica que usamos para la minería de Bitcoin. Las máquinas mineras se preparan mediante la extracción de sus ventiladores y se sumergen en tanques de aceite mineral biodegradable. Esto aumenta la eficiencia de la minería en un 20% estimado. El aceite se recicla a través de la instalación y se reutiliza mientras pasa por un intercambiador de calor que mantiene la temperatura alrededor de 125 grados F”.

Holyoak agregó que la mayoría de las operaciones mineras basadas en ventiladores se mantienen frías mediante el uso de aire ambiental, por lo que los climas más cálidos afectarán el rendimiento de las máquinas, pero el enfriamiento por inmersión puede ayudar a mitigar este factor.

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Señaló que el enfriamiento por inmersión no se verá afectado por el calor excesivo. Sin embargo, las olas de calor pueden disparar los precios de la energía, lo que a su vez puede hacer que no sea económico hacer funcionar las máquinas. Según Holyoak, es probable que este sea el caso de Riot, ya que la empresa Anunciado el año pasado el uso de refrigeración por inmersión en sus instalaciones de Whinstone.

A fin de cuentas, los expertos de la industria creen que utilizar fuentes de energía limpia ayudará a los mineros a prevalecer contra el cambio climático. Elliot David, especialista en gestión de carbono en el Protocolo Bitcoin Sostenible, una empresa que verifica las prácticas mineras sostenibles de Bitcoin, le dijo a Cointelegraph que, según los eventos recientes, todas las empresas mineras tendrán que pensar en la resiliencia climática, ya sea que estén ubicadas en un clima cálido como Texas o climas fríos como Noruega:

“Utilizar fuentes de energía limpia también es una solución importante porque, si bien son intermitentes, los sistemas de energía son en realidad ejercicios de equilibrio. La red tiene que satisfacer la demanda con la oferta, y las cargas flexibles como Bitcoin hacen que esos actos de equilibrio sean mucho más fáciles”.

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