Blockchain

¿Metaverse necesita blockchain para garantizar una adopción generalizada?

¿Metaverse necesita blockchain para garantizar una adopción generalizada?

Muchos también asumen que la tecnología blockchain jugará un papel clave en el Metaverso, junto con otras tecnologías emergentes como la inteligencia artificial (AI) y la realidad virtual (VR). Pero, ¿el uso de blockchain es realmente una conclusión inevitable?

El profesor de la Universidad de Stanford, Jeremy Bailenson, moderó recientemente un panel del Foro Económico Mundial con algunos de los pensadores más importantes del mundo sobre Metaverse y blockchain. “La primera pregunta que se planteó al panel fue ‘¿Necesitamos la cadena de bloques para el metaverso?'”, relató Bailenson, fundador del Laboratorio de Interacción Humana Virtual de Stanford, a Cointelegraph. “El consenso fue que Metaverse podría existir sin blockchain”.

Como ejemplo, Bailenson ofreció al pionero del metaverso Second Life, fundado en 2003, que tiene 70 millones de cuentas registradas actuales y es agregando otras 350.000 cuentas nuevas cada mes a su plataforma multimedia en línea. Second Life ha desarrollado “una economía robusta donde los activos digitales se compran y venden”, dijo Bailenson. “El PIB típico de Second Life es de alrededor de medio billón de dólares cada año. Y el mundo funciona de manera robusta sin usar la cadena de bloques”.

“¿Podría existir la próxima iteración de Internet sin la tecnología blockchain?” preguntó Tonya Evans, profesora de la Facultad de Derecho Dickinson de la Universidad de Penn State. “Sí, podría”, le dijo a Cointelegraph. Después de todo, los libros de contabilidad descentralizados distribuidos y los activos asegurados criptográficamente, incluidos los contratos inteligentes, son solo una parte de la tecnología Web3, junto con la IA, la impresión 3D, la realidad virtual, la realidad aumentada, el Internet de las cosas (IoT) y otros.

Muchos están encantados con la perspectiva del Metaverso con sus mundos virtuales que se pueden usar para jugar juegos en línea, pero también para capacitar a cirujanos en modelos de órganos en 3D y permitir que los estudiantes visiten pueblos recreados en la antigua Grecia sorprendentemente traídos a la vida.

Exclúyalo bajo su propio riesgo

Pero omitir la tecnología blockchain, aunque es factible, aún podría ser un error. “El Metaverso sin cadenas de bloques probablemente solo haría avanzar la pelota para Big Tech”, agregó Evans, y se produciría a expensas de las mismas personas que Web2 dejó atrás: “las mismas personas a las que empoderaría una red verdaderamente descentralizada”.

Yonatan Raz-Fridman, fundador y director ejecutivo de SuperSocial, que desarrolla juegos para Metaverse, estuvo de acuerdo en que la tecnología blockchain no es absolutamente necesaria. “No, no necesitas blockchain para habilitar Metaverse”, le dijo a Cointelegraph. No hay a priori por lo que no se pueden crear avatares en 3D y jugar con plataformas cerradas, como la de Second Life.

Pero podría decirse que Web3 es una reacción contra las empresas FAMGA (Facebook, Apple, Microsoft, Google y Amazon) con sus plataformas de propiedad privada, y Raz-Fridman predijo que empresas como Meta tendrán que ceder en materia de interoperabilidad si esperan para participar. Esto significa permitir que los avatares viajen libremente de un proyecto Metaverse a otro, junto con toda su ropa y joyas digitales. Como el profesor de marketing de la NYU Scott Galloway Ponlo recientemente:

“¿Por qué comprar ropa si no puedes usarla fuera de la tienda? ¿Por qué comprar un bolso Birkin si no puedes presumirlo en el Metaverso?

Los consumidores ahora exigen un Web3/Metaverse más parecido al representado en la novela de 1992 de Neal Stephenson. Choque de nieveagregó Raz-Fridman, “donde todos son dueños de sus activos digitales y tienen la libertad de llevarlos consigo cuando se mueven de un lugar a otro”.

La representación de un artista del Metaverso en Choque de nieve. Fuente: Civort.

Curiosamente, el propio novelista Stephenson es cofundador de un proyecto de metaverso lanzado recientemente, Lamina1, “que utilizará la tecnología blockchain para construir un ‘metaverso abierto’, uno de código abierto y descentralizado”, el Washington Post reportado.

Todo sobre personas, lugares y cosas.

El metaverso es un término difícil de alcanzar: varias partes lo definen de manera diferente. Sin embargo, la mayoría está de acuerdo en que se trata de mundos virtuales tridimensionales inmersivos con muchos juegos y juegos de rol. Bailenson, por su parte, encuentra útil descomponer el Metaverso en personas, lugares y cosas. En cada una de estas áreas, ve un papel potencial para la tecnología blockchain.

“Gente son avatares, los cuerpos que usamos mientras estamos inmersos en el mundo digital”, explicó a Cointelegraph. Aquí, la tecnología blockchain puede proporcionar el “ADN criptográfico” que “garantiza un mapeo uno a uno de persona a avatar”. Por ejemplo, podría usarse para garantizar que un individuo no pueda habitar diez avatares simultáneamente o permitir que otra persona “lleve a mi propio avatar a dar un paseo”. Bailenson añadido:

“Si bien una aplicación obvia de blockchain será verificar ropa y joyas para un avatar, siempre he pensado que la aplicación asesina aquí es documentar y verificar animaciones humanas”.

Los lugares, en la concepción de Bailenson, son áreas establecidas en una cuadrícula de un mundo virtual. Para que Metaverse funcione, un mundo “debe ser persistente: está ahí, incluso cuando tú no estás, y coherente: si compras un terreno a un kilómetro de Snoop Dog, no puede alejarse más según una reasignación arbitraria del mundo”. Algunas plataformas ya están utilizando la tecnología blockchain para documentar estos mapas, señaló.

Finalmente, la aplicación más obvia de la tecnología blockchain está en el ámbito de las cosas de Bailenson, que incluye modelos tridimensionales, imágenes bidimensionales, archivos de sonido “o cualquier activo digital que pueda alojarse dentro de un mundo virtual”. La tecnología Blockchain se puede utilizar para verificar transacciones “sin un organismo centralizado que supervise la transacción” y también para garantizar “que los artículos tengan un valor único en función del suministro; uno no puede simplemente hacer miles de copias para falsificar un activo”.

¿Una necesidad de interoperabilidad?

Tal como están las cosas ahora, los principales jugadores y/o contendientes de Metaverse, incluidas Sandbox, Decentraland y las empresas FAMGA, “ofrecen muy poco intercambio entre sus plataformas web y otras plataformas”, dijo Lik-Hang Lee, profesor asistente en el Instituto Avanzado de Ciencias de Corea. y Tecnología, dijo a Cointelegraph. Esta falta de interoperabilidad, característica de Web2, es una deficiencia que debe abordarse para que Metaverse alcance su máximo potencial. Esto incluye, como mínimo, los siguientes elementos, según Lee:

  • Cualquiera debería poder construir un mundo virtual que pueda vincularse con el resto del Metaverso;
  • Cualquier dispositivo o navegador debería poder acceder al Metaverso siempre que cumpla con ciertas especificaciones predeterminadas;
  • La propiedad de los activos digitales debe registrarse y preservarse en múltiples servidores y clientes;
  • Un solo avatar debería poder comunicarse con avatares en otros servidores;
  • Las personas deben tener la capacidad de producir, mostrar, comprar y vender sus activos digitales dentro del Metaverso.

“A la luz del creciente número de iniciativas de metaverso que son incompatibles entre sí, es más importante que nunca construir organismos de estandarización”, dijo Lee a Cointelegraph.

Sin embargo, la interoperabilidad puede no ser fácil. Meta, Google y otros “lucharán duro para no perder su dominio”, dijo Raz-Fridman. También puede tomar tiempo para que el público entienda lo que implica una Internet propiedad del usuario, pero cuando lo hagan, “los consumidores exigirán tener más control”. Las empresas de FAMGA no tendrán más remedio en ese momento que ceder, al menos un poco, en la interoperabilidad.

Se le preguntó a Raz-Fridman por qué las personas criptográficas, en particular, parecen estar tan interesadas en el Metaverso. ¿Es porque creen que potencialmente impulsará la adopción de criptomonedas? “Si lo miras históricamente, siempre ha habido una lucha por la narrativa: diferentes versiones de cómo debería ser el mundo”, respondió.

En un extremo están los criptomaximalistas que imaginan un mundo descentralizado, basado en blockchain y de código abierto donde las personas poseen y controlan sus datos y activos digitales. Raz-Fridman simpatiza con esta posición, pero al final no cree que prevalezca, al menos en general. Facebook, Google y otros “poseen una gran parte de la actividad económica en Internet y no serán derrocados de la noche a la mañana”.

Del mismo modo, la continuidad de las plataformas privadas y cerradas tampoco es realista. A corto plazo, uno podría esperar una especie de “choque de civilizaciones” entre las dos visiones, continuó Raz-Fridman, con un eventual punto medio que emerge a medida que los propios consumidores deciden hasta qué punto se descentraliza el Metaverso.

Mientras tanto, a medida que Metaverse evoluciona aún más, Bailenson espera ver muchos usos gratuitos de la tecnología blockchain “donde la tecnología funciona, pero no es esencial”. Sin embargo, a medida que pase más tiempo, “surgirá un conjunto de aplicaciones asesinas en las que blockchain es la única forma de hacer el trabajo correctamente”, dijo Bailenson a Cointelegraph.

Con todo, un Metaverso sin blockchain es pensable y factible. Pero, “si el objetivo es la democratización de Internet, sin mencionar la accesibilidad, la transparencia, la componibilidad y la interoperabilidad de la plataforma”, dijo Evans, “entonces Metaverse debe incluir blockchain”.

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