Regulaciones y políticas

Los legisladores exploran la eficiencia de la minería de Bitcoin y cuestiones más amplias de política criptográfica durante la audiencia del Congreso

Los legisladores exploran la eficiencia de la minería de Bitcoin y cuestiones más amplias de política criptográfica durante la audiencia del Congreso

El 20 de enero, el subcomité de Supervisión e Investigaciones del Comité de Comercio y Energía de la Cámara de Representantes del Congreso de EE. UU. convocó una audiencia para investigar los efectos ambientales de la minería de criptomonedas. A pesar del enfoque limitado, la conversación que siguió, que muchos expertos de la industria evaluaron como una experiencia educativa significativa para los legisladores, abordó una variedad de problemas y temas relacionados con blockchain más allá del consumo de energía. Así es como sucedió y lo que sigue.

Los testigos establecen el marco

Después de las palabras de apertura, la audiencia comenzó con la entrega de los testimonios de los testigos. El CEO de Bitfury, Brian Brooks, señaló que dependía del mercado decidir las formas más productivas de usar la energía ya producida y sostuvo que la prueba de trabajo (PoW) es el mecanismo de consenso más adecuado para producir una verdadera descentralización. de una red blockchain.

Por el contrario, el profesor de Cornell Tech, Ari Juels, mientras hablaba favorablemente de la tecnología blockchain y de Bitcoin (BTC) en particular, sostuvo que la prueba de trabajo es un desperdicio innecesario, mientras que las desventajas de los mecanismos alternativos de prueba de participación, o PoS, son en gran medida teórica.

John Belizaire de Soluna Computing declaró que el consumo de energía de Bitcoin debe verse como una característica y no como un error porque la criptominería puede generar eficiencias mediante el uso de un exceso de energía renovable. Steve Wright, exgerente general de un distrito de servicios públicos en el estado de Washington, compartió sus experiencias de interacción con criptomineros que acudieron en masa al área debido a la abundancia de electricidad barata, mientras que el exsecretario adjunto interino del Tesoro de los EE. UU., Gregory Zerzan, introdujo múltiples usos. de la tecnología blockchain y dijo que la incertidumbre regulatoria podría perjudicar su desarrollo.

Luego, los representantes tomaron la palabra con declaraciones y preguntas. Algunos utilizaron su tiempo para ataques partidistas y fanfarronería política, pero la mayoría hizo un esfuerzo honesto para hacer preguntas que abordaran los problemas relacionados con la energía en el centro de la audiencia o buscaran un contexto más amplio sobre los usos y aplicaciones potenciales de la tecnología blockchain.

Llegando al fondo de la criptominería

El presidente del comité, Frank Pallone, y la presidenta del subcomité de Supervisión, Diana DeGette, interrogaron a los testigos sobre cuán derrochadora es realmente la criptominería y cómo asegurarse de que las comunidades no carguen con los costos de los aumentos en el consumo de energía causados ​​por los mineros. La congresista Jan Schakowsky expresó su preocupación por el uso de combustibles fósiles para impulsar plataformas mineras. Los testigos respondieron tranquilizando a los legisladores sobre la tendencia ecológica general en la que está evolucionando la industria minera, particularmente en los Estados Unidos.

Algunos representantes buscaron una mejor comprensión de las eficiencias generadas por la minería de criptomonedas para determinar si justifican el uso de energía asociado. La congresista McMorris Rodgers preguntó sobre la capacidad de la industria blockchain para generar nuevos empleos y proteger los datos de los usuarios.

El representante de Florida, Neal Dunn, mostró un conocimiento avanzado de la economía de Bitcoin cuando le preguntó a Brian Brooks sobre la relación entre la reducción a la mitad de BTC y la eficiencia minera. Dunn también afirmó que la nación necesita producir más energía de todos modos, y que impulsar industrias innovadoras como la criptominería es un buen uso de esta capacidad creciente.

El congresista Morgan Griffith exploró el aspecto geopolítico de la minería de Bitcoin y concluyó con la suposición de que la prohibición de la minería en China se debió no tanto a preocupaciones sobre la eficiencia energética sino más bien a la aversión del gobierno chino a la idea de la descentralización. El intercambio resultante con Gregory Zerzan resultó en que el testigo afirmara que “Bitcoin equivale a libertad, y hay muchos lugares en el mundo a los que no les gusta la libertad”.

Recepción de la industria

Si bien la audiencia no se consideró un gran avance, la mayoría de los observadores de la industria destacaron el componente educativo del intercambio, así como su papel en el avance de la conversación sobre políticas en torno a la criptominería.

En una entrevista con Cointelegraph después de la audiencia, el testigo John Belizaire dijo que la disposición de los miembros del comité para explorar a fondo el complejo asunto en cuestión hizo que la discusión fuera productiva:

“La presidenta DeGett estableció el tono correcto desde el principio, el tono de ‘estamos aquí para aprender’. Los representantes hicieron buenas preguntas y querían educarse sobre estos problemas”.

Belizaire agregó que estaba sorprendido por algunas preguntas relacionadas con la posibilidad de utilizar fuentes de energía menos respetuosas con el medio ambiente para impulsar la minería de Bitcoin en el futuro y dijo que “hay que ponerlo en el contexto del movimiento global que se enfrenta al cambio climático”.

John Nahas, vicepresidente de desarrollo comercial de Ava Labs, la compañía detrás de la plataforma de contratos inteligentes Avalanche, señaló que la audiencia, que comenzó lentamente, eventualmente se convirtió en una “conversación significativa”. Nahas comentó:

“Para mí está claro que los legisladores están viendo el valor de las cadenas de bloques. Fue refrescante ver que entienden las numerosas áreas, como los registros de atención médica y la gestión de la energía, que harán que nuestras vidas sean más eficientes y seguras”.

John Warren, director ejecutivo de la empresa minera Bitcoin con sede en EE. UU. GEM Mining, dijo que la audiencia fue “un paso importante para educar a los legisladores estadounidenses sobre los beneficios de la industria de las criptomonedas en rápido crecimiento, y la minería en particular”.

En consonancia con el testimonio de Belizaire y algunos de los comentarios de los representantes, Warren cree que la migración de la actividad minera hacia los EE. UU. es un escenario favorable en términos de reducir el impacto ambiental de la industria:

“Una mayor supervisión en Estados Unidos, junto con la innovación continua, garantizará que las empresas estadounidenses lideren el camino para tomar medidas para operar de la manera más eficiente posible y, por lo tanto, reducir aún más los impactos ambientales de la minería”.

Implicaciones políticas

Si bien nada de esta audiencia fue particularmente innovador, los efectos de tales interacciones entre el Congreso y la industria tienden a agravarse. Es una consecuencia que, con el tiempo, los funcionarios electos en un conjunto variado de comités especializados, y no solo aquellos que se dedican a la supervisión financiera, se expongan a la retórica y los argumentos a favor de la industria blockchain.

Sin embargo, a corto plazo, no se debe esperar que esta interacción resulte en ninguna legislación específica.

Nahas de Ava Labs comentó:

“Esto fue principalmente informativo y las primeras etapas de cualquier proceso de política. Sin embargo, los legisladores deben continuar interactuando con expertos y recursos objetivos para comprender mejor las cadenas de bloques emergentes y su capacidad para asegurar miles de millones de dólares en valor mientras consumen solo una pequeña fracción de prueba. cadenas de trabajo”.

Aún así, los argumentos que se plantearon en torno a la descentralización, los peligros de sobrerregular el espacio criptográfico y las diversas eficiencias que la tecnología blockchain puede generar se mantendrán al menos con algunos de los que participaron en la audiencia, lo que se suma a su visión política a largo plazo.

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