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¿Los criptomineros se llevan la parte del león?

¿Los criptomineros se llevan la parte del león?

En los últimos años, el mundo ha estado lidiando con la falta de semiconductores, que son las sustancias que conducen la electricidad entre los metales y los aislamientos. El semiconductor más famoso es el silicio.

Si se correlaciona este concepto con los dispositivos electrónicos, los semiconductores clave son los procesadores y otros microcircuitos que están presentes en casi todos los dispositivos que la gente usa todos los días, desde los teléfonos inteligentes hasta los automóviles.

En 2021, semiconductores golpear un récord mundial en términos de ventas. La producción de productos electrónicos también creció, con cientos de millones de semiconductores complejos devorados por las consolas de juegos. La cantidad de GPU producidas creció a niveles nunca antes vistos, con importantes fabricantes como Nvidia vidente máximos históricos en términos de producción.

A pesar de todo esto, los precios de la electrónica se dispararon y los fabricantes de productos relacionados luchaban por encontrar semiconductores.

Criptomineros: ¿Culpables o inocentes?

Se ha vuelto costumbre no sólo mencionar sino también culpar mineros de criptomonedas por la escasez mundial de tarjetas GPU y semiconductores. Para su crédito, los mineros comprarían grandes cantidades de unidades de procesamiento de gráficos, a veces vaciando tiendas enteras a la vez.

Algunos países que están sintiendo agudamente la escasez de tarjetas ya están luchando contra la minería de criptomonedas.

Al mismo tiempo, los propios fabricantes no toman una posición tan definida. Lisa Su, CEO de AMD dijo en junio de 2021 que los mineros están lejos de ser culpables de la falta e incluso la ausencia total de ciertas tarjetas GPU. Dijo que su influencia en el mercado es generalmente mínima y no supera el 5%-10% de la demanda total.

Andy Long, director ejecutivo de White Rock Management, una empresa de tecnología de activos digitales ubicada en Suiza, estuvo de acuerdo con Su en que la minería no tiene toda la culpa:

“Las GPU todavía tienen una gran demanda para impulsar Ethereum y otra minería de altcoin. La estimación publicada de Nvidia para el porcentaje de GPU tradicionales que van a los mineros es de un solo dígito, pero la cifra real probablemente sea más alta que eso, alrededor del 20 %”.

Otro factor importante detrás de la escasez de tarjetas GPU es la pandemia de COVID-19. La cadena de suministro mostró que debido a la gran cantidad de empleados que comenzaron a trabajar en casa, la cantidad de compradores aumentó tanto que los procesadores gráficos, un componente crucial en las computadoras domésticas, simplemente desaparecieron de la venta.

Sin embargo, la situación con el apetito de los mineros por las tarjetas GPU comenzó a cambiar notablemente a principios de este año.

En primer lugar, el cambio se debe a que Ethereum (ETH) cambió al protocolo de prueba de participación (PoS), que está programado para el verano de 2022.

Actualmente, la cadena de bloques de Ethereum es mantenida por mineros que resuelven acertijos criptográficos y luego reciben una recompensa, cuyo valor se calcula de acuerdo con la tasa de hash de cada GPU individual.

Esto se llama prueba de trabajo (PoW). Tan pronto como Ethereum cambie al nuevo protocolo, los mineros ya no serán necesarios, ya que los poseedores de criptomonedas validarán las transacciones en bloque en función de la cantidad de tokens que apuestan.

Dado que las tarjetas GPU ya no serán necesarias para la extracción de Ether, una vez que Ethereum 2.0 entre en vigencia, la demanda de estas se reducirá drásticamente.

Este cambio en la demanda ya es muy notable. En los primeros dos meses de 2022, las ventas de tarjetas GPU de Nvidia son abajo en un 75% en comparación con 2021, ya que las grandes empresas mineras que solían comprar este tipo de tarjetas han dejado de comprar. Esto también significa que Nvidia se verá obligada a redirigir las tarjetas GPU al sector de los juegos y reducir los precios.

Hay otras razones para la disminución de precios. Desde abril de este año, Estados Unidos ha reducido aranceles de importación sobre el suministro de bienes de China en un 25%. Estados Unidos es uno de los principales actores en el mercado de GPU, donde operan empresas como Nvidia, AMD e Intel, por lo que los recortes de tarifas han llevado a precios más bajos para las tarjetas GPU.

Sala limpia en el Centro de Investigación Glenn de la NASA. Estas salas limpias son esenciales para la fabricación de obleas de semiconductores.

El interés de los compradores en las tarjetas también está disminuyendo en el contexto de un regreso gradual de las personas a las oficinas después de dos años de trabajo remoto y la necesidad de tener una computadora moderna en casa para realizar cómodamente las tareas laborales.

“Las tarjetas de minería dedicadas también son una parte más importante ahora”, dijo Long, “Estas son tarjetas sin salida de video que son únicamente para el procesamiento de datos. Los vimos por primera vez en 2017 con el lanzamiento de tarjetas de arquitectura Pascal dedicadas, como la P106 y la P104. Ahora, la gama CMP de Nvidia se dirige explícitamente a los mineros, con algunos SKU dedicados de alta gama solo disponibles para aquellos dispuestos a realizar pedidos de decenas de millones de dólares. La escasez de tarjetas de juego dedicadas tiene mucho que ver con la simple oferta y demanda para el propósito principal de los juegos, y también con aplicaciones de tipo “HPC” donde las personas usan tarjetas de juego para renderizar y tareas de IA”.

El déficit no ha terminado

La solución al problema de la escasez de tarjetas GPU parece simple: los productores deben fabricar más tarjetas para satisfacer la demanda. Sin embargo, en la práctica, este no es el caso. Uno de los problemas es el suministro de obleas de silicio, que se utilizan para producir los chips. En 2019, la demanda de obleas era bastante bajo, pero en 2020, después de que todo el mundo entró en cuarentena, la demanda de computadoras, tabletas, televisores y otros equipos que requieren chips aumentó considerablemente. La demanda de obleas ha aumentado tanto que Sumco Corp, el segundo mayor fabricante de obleas, dijo que su producción es reservado hasta 2026.

Instalación de obleas de 300 mm de Samsung en Xian, China, mayo de 2014. Fuente: iTers Noticias

Sin embargo, la producción de procesadores, tarjetas GPU y tarjetas de memoria requiere algo más que obleas de silicio. Tras el inicio de las acciones bélicas en Ucrania, los fabricantes mundiales de semiconductores se enfrentaron a la escasez de neón, necesario para el funcionamiento de los sistemas láser utilizados para crear los chips. El problema es que las dos empresas rusas, Ingas y Krion, producen entre el 45 % y el 54 % del suministro mundial de mezclas de gases que contienen neón. Aún no está claro cómo los fabricantes globales buscarán una salida a esta situación.

En marzo de 2022, algunos expertos creía que la escasez de semiconductores podría terminar en 2023. En particular, el jefe de Micron Technology, uno de los mayores productores de memorias para computadoras y almacenamiento de datos para computadoras, cree que a partir de este año, los fabricantes podrán acumular un stock significativo de chips como así como organizar los suministros. En 2023, no habrá tales problemas y las empresas globales podrán alcanzar en gran medida el nivel de producción que tenían antes de la pandemia.

Pero la situación en Ucrania puede frenar esta recuperación y redoblar el déficit de chips, obligando al precio a subir con renovado vigor. Recientemente, Intel afirmó que ha almacenado y continúa monitoreando las interrupciones del suministro mientras intenta encontrar Fuentes alternativas de neón. Samsung declaró que algunas fábricas pueden rostro escasez, la holandesa ASML, que produce escáneres para chips de impresión que utilizan TSMC y Samsung, no esconder sus preocupaciones y dijo que durante los próximos dos años, los productores podrían enfrentar una escasez de equipo de maquinaria importante.

Entonces, ¿qué pasará con los semiconductores en el futuro cercano y, por lo tanto, con los equipos? Es probable que el mercado de GPU se recupere de la pandemia de COVID-19 y de la disminución de la demanda de los mineros, pero los acontecimientos mundiales una vez más están poniendo a prueba a los fabricantes con la falta de componentes para la producción de equipos. Por supuesto, vale la pena creer que la empresa encontrará las materias primas y construirá nuevas cadenas de suministro, pero nadie puede predecir qué tan pronto sucederá. En cualquier caso, la escasez de semiconductores parece continuar, y los precios de las tarjetas GPU volverán a subir, pero en este caso, los mineros no habrán tenido nada que ver.

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