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La historia del CFA y Bitcoin en África

La historia del CFA y Bitcoin en África

Casi 150 millones de personas utilizan diariamente el franco de la Comunidad Financiera de África (CFA), desde Senegal en el extremo oeste hasta Gabón en el centro del continente.

Utilizado en 14 países, el franco CFA está vinculado al euro, se imprime en Francia y su política monetaria está controlada por las potencias occidentales. Como Fodé Diop, un desarrollador de Bitcoin (BTC) Lightning proveniente de Senegal detalles“El FMI y el gobierno francés aún controlan la moneda”.

Si bien la paridad oficial con el euro es de 1 euro a 655,96 francos CFA, su poder adquisitivo se ha erosionado con el tiempo. En 1994, el Banco Mundial devaluado el franco CFA contra el franco francés de 1:50 a 1:100. Ese año, los africanos occidentales se despertaron y se dieron cuenta de que el valor de los ahorros de toda su vida se había reducido a la mitad.

Gloire, el fundador de Kiveclair, un proyecto de refugiados inspirado en Bitcoin Beach en el Congo, le dijo a Cointelegraph que la CFA “hace que países enteros sean dependientes” y “generalmente son los más pobres los que sufren”. Explicó la situación en 1994:

“El ejemplo más llamativo es el de 1994 cuando Francia y unos pocos privilegiados decidieron devaluar el franco CFA. No hay garantía de que algo así no vuelva a suceder, especialmente porque la economía global está amenazada”.

Antes de la creación de Bitcoin, los africanos occidentales podían almacenar su dinero en euros, dólares estadounidenses o tiendas de valor tradicionales: bienes raíces y materias primas. Sin embargo, para la gente común, esas opciones no están fácilmente disponibles.

Mama Bitcoin, el primer minorista en aceptar criptomonedas en Senegal, le dijo a Cointelegraph que el CFA es “desempoderador”. Ella sugiere que Bitcoin podría proporcionar una salida.

“Nuestro dinero pertenece a Francia, el CFA se fabrica en Francia y es, a falta de una palabra mejor, dinero colonial. Bitcoin, sin embargo, Bitcoin pertenece a todos”.

De hecho, con la llegada de Bitcoin y las criptomonedas, ahora existe una alternativa viable. Gloire sugiere que “Bitcoin puede ayudar a los países de la Zona CFA a liberarse de Francia para finalmente pasar la página oscura de la colonización”.

En Senegal, Mouhammad Dieng, cofundador de SenBlock, una organización sin fines de lucro para la promoción y adopción de criptomonedas, le dijo a Cointelegraph que no le “gusta la CFA, porque su política monetaria no nos permite desarrollarnos”. Bitcoin es una alternativa menos riesgosa para hacer la transición a una moneda digital africana”.

Curiosamente, la esperanza de reemplazar el CFA no se limita a los defensores de las criptomonedas de base. Los gobiernos de los países de África Occidental han hecho oír sus esfuerzos para mejorar la CFA y desarrollar cierta autonomía.

Con la política monetaria actual, los países de la zona CFA están obligados a enviar más dinero a Francia que a otros países debido a los lazos coloniales: hay cero soberanía sobre la moneda.

Una nueva moneda llamada ECO fue burlado como reemplazo del CFA. Sin embargo, seguiría vinculado al euro y sesgado a Francia. Con respecto a las monedas digitales, que menciona Dieng, e-Naira, la versión digital de la moneda de la vecina Nigeria, ha influido en la opinión de los gobiernos de la CFA con respecto a las monedas digitales y las CBDC. Sin embargo, aún no se ha planificado un e-ECO o e-CFA.

No obstante, la oportunidad de una moneda más fuerte en los territorios africanos de la CFA es enorme. El PIB de la región CFA es de aproximadamente $ 170 mil millones y cubre 14 países independientes. Es una región enorme con enormes recursos sin explotar, en particular la agricultura y los minerales.

Pape Alioune, un ingeniero de software que fundó Shintsha, un intercambio de criptomonedas que permite pagos a través de dinero móvil, le dijo a Cointelegraph: “¿Qué país puede desarrollarse sin su propio dinero o, mejor aún, sin dinero neutral?”

El equipo senegalés-sudafricano detrás de Shintsha, que pronto cambiará su nombre a Mole App, ha creado una forma innovadora de abordar los bajos niveles bancarios en África. El intercambio espera incorporar a más y más africanos a Bitcoin y criptografía a través del dinero móvil, una solución centrada en África.

El dinero móvil, originalmente derivado de una invención de Kenia llamada M-Pesa, permite a los titulares de tarjetas SIM pagarse entre sí con crédito. Es increíblemente popular en el África subsahariana, desde Senegal hasta Somalia y Malawi. Orange money es uno de los puntos de venta más populares, aunque también existen Free Mobile y Wave.

La miríada de opciones de dinero móvil disponibles para los africanos occidentales. Fuente: Cointelegraph

Alioune estima que “más del 80% de la población adulta usa dinero móvil en Senegal, y es similar en otros países que usan el CFA”. Los africanos usan la tecnología de la misma manera que los europeos del norte usan los pagos sin contacto: se ha convertido en un reflejo, parte de la rutina diaria.

Si bien existe una sensación de optimismo en África occidental con respecto al futuro de las criptomonedas y más rutas para comprar criptomonedas, “la educación sigue siendo el obstáculo más importante a superar”. Eso es según Nourou, el fundador de Bitcoin Senegal, que tiene la misión de facilitar la adopción de Bitcoin en su país de origen.

Para Nourou, dado que las tasas de alfabetización en su país de origen son solo del 50%, habla con dueños de negocios, empresarios y miembros educados de la comunidad. “La mayoría de las personas en África occidental al menos han oído hablar de Bitcoin. Se trata de llegar a las personas adecuadas y difundir la conciencia”, dijo a Cointelegraph.

Nourou está de acuerdo con Gloire en que no se trata solo de Bitcoin, es “absolutamente necesario educar a la gente sobre el dinero”. Gloire agrega que si bien aprender sobre el dinero es clave, las personas deben “comprender que es posible decidir el destino de uno sin pedir permiso”.

Menciona el ejemplo de los teléfonos inteligentes que están “penetrando en África a buen ritmo”, para ilustrar que África puede adoptar nuevas tecnologías y funcionar con ellas. Tanto como el 46% de la población subsahariana en África tiene un teléfono inteligente y, como se evidencia, el dinero móvil está en auge.

“El mayor desafío es enseñar a los jóvenes que un simple teléfono y una conexión a Internet son armas efectivas para protegerse del CFA al adoptar Bitcoin”.

Para Idrissa Seck, entusiasta de Bitcoin y agente de pagos en el banco francés Société Générale, comprender el dinero es la clave para desbloquear la comprensión de Bitcoin. “Para comprender y finalmente enamorarse de Bitcoin, debe comprender el dinero y el sistema financiero actual”, le dijo a Cointelegraph.

Pagos con dinero móvil junto a MasterCard, Visa y ahora Bitcoin. Fuente: Cointelegraph

Dieng repite, “educación, educación, educación”, y agrega que debe pasar “al menos 50 horas aprendiendo antes de invertir en criptografía”.

Con respecto al futuro de Bitcoin y las criptomonedas en la zona CFA, Gloire se inspira en la “experiencia salvadoreña”, que “va bastante bien”. El primer país en adoptar Bitcoin como moneda de curso legal, los tan esperados bonos de Bitcoin de El Salvador son inminentes. Para gloria:

“Varios otros países ciertamente podrían incluir Bitcoin entre los medios para recaudar fondos sin pasar por instituciones con intereses rara vez positivos para la abundancia de poblaciones”.

África tiene todos los ingredientes para hacer un uso significativo de las criptomonedas, según Mama Bitcoin. Está en el camino hacia mayores libertades. Vuelve a la noción de que “Bitcoin pertenece a todos”.

Nourou de Bitcoin Senegal resume mejor la relación entre Bitcoin y África. Cuando se le pregunta si el creador de Bitcoin, Satoshi Nakomoto, podría ser africano, responde:

“¿Qué quieres decir? Satoshi es africano”.

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