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La fundadora de Women Rise, Maliha Abidi, sobre el arte, la educación y la Web3

La fundadora de Women Rise, Maliha Abidi, sobre el arte, la educación y la Web3

Hay un retraso entre el momento en que de Maliha Abidi el avatar parpadea en la pantalla y se conecta a su audio. En esos primeros segundos silenciosos, un lienzo verde amarillento se revela apoyado en la pared detrás de ella. Una media luna de la forma pintada de una mujer, una rosa gráfica metida en ondas oscuras de cabello, se arrastra desde detrás de la silueta de Abidi.

La silueta de la mujer es la de Madam Noor Jehan, una galardonada cantante y actriz que hizo olas como la primera directora de cine paquistaní, inspirando a innumerables generaciones de mujeres. Abidi eclipsa parcialmente a Jehan en el cuadro, lo que parece apropiado porque, aunque ella se encuentra en la etapa inicial de su carrera como artista-activista, comparten una obstinada prolificidad.

En los últimos quince meses, el erudito paquistaní-estadounidense y fundador de Las mujeres aumentan los NFT ha conquistado a la comunidad Web3. Su colección de 10.000 retratos representa mujeres imaginadas imbuidas de un sentido de poder y propósito. Aunque ficticias, están destinadas a despertar la imaginación de una generación más joven de mujeres. Como gran parte de su obra, los retratos de Women Rise comparten una estética similar: una paleta de colores viva, sombreado mínimo y líneas gráficas. Pero Women Rise es mucho más que arte; la colección tiene como objetivo recaudar fondos y crear conciencia para organizaciones benéficas como Fondo Malala y El efecto chica.

Desde su lanzamiento en noviembre de 2021, Women Rise se ha expandido ambiciosamente de una extensión de la práctica artística de Abidi a una plataforma más comprometida socialmente que se asocia con otras organizaciones, como Qissa y CAMFED, que fomentan la agencia, la igualdad y la educación de las mujeres. Lo que parece evidente es que, al igual que la audiencia, ella espera inspirar, Abidi se recuerda a sí misma a través del trabajo que lo que se puede soñar también se puede manifestar.

Nos sentamos con Abidi para hablar sobre el arte como vehículo para la educación, la importancia de la representación y la necesidad de más mujeres en STEM.

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nft now: La justicia social es una gran parte de su práctica como artista, autora y fundadora de Women Rise. ¿Qué temas le parecen más importantes?

Maliha Abidi: Cuando se trata de causas que están cerca de mi corazón, creo que la educación de las niñas está en la cima. Bueno, tiendo a hablar sobre los derechos de la mujer y la educación de las niñas. Luego, conectado a la educación de las niñas, hay varios otros temas como la salud mental.

nft ahora: ¿Le resulta difícil centrarse en tantos problemas con sus desafíos particulares?

MAMÁ: Sí, individualmente son temas muy importantes, pero para mí, todavía están conectados. Por ejemplo, si estás hablando de los derechos de la mujer, tienes que referirte a la educación de las niñas porque actualmente hay 130 millones de niñas que no asisten a la escuela. Si estás hablando de la educación de las niñas, tienes que hablar sobre el impacto de la pobreza del período. Si estamos hablando de eso, entonces también debe tener en cuenta cómo la edad fértil juega un papel en todo esto. No soy un experto en estos temas, pero me estoy educando sobre la marcha. Quiero usar mi arte como vehículo para aprender y difundir lo aprendido.

nft now: Cuando miro Women Rise, veo retratos de mujeres de pie en su fuerza y ​​que encarnan una amplia gama de identidades. ¿Qué significa para usted la idea de representación?

MAMÁ: Lo que escuché fue que deberías ser médico, ingeniero o abogado. Pero en Pakistán, estas carreras no son trabajos bien pagados como lo son en los EE. UU. Si se alienta a una niña a ser médica, es para que pueda obtener una buena propuesta de matrimonio. En Pakistán, es un fenómeno llamado “fenómeno médico-novia”. Tus suegros quieren que se produzca una relación porque eres médico y eso te hace más deseable, pero cuando te casas no te permiten ejercer tu profesión porque tu rol ha cambiado a ser el de madre.

Por eso creé mis libros — porque estaba viendo a muchas de estas mujeres increíbles que también están en el deporte y el arte y son educadoras y activistas. Y sí, hay médicos, pero en sus términos. La representación también puede abrir esa conversación dentro de su familia. Puedo decir, ‘mira a esta increíble mujer pakistaní que es una mujer en los deportes’. Así que es un diálogo tanto interno como externo.

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nft ahora: Como dijiste, si te educas en una narrativa cultural dominante, es posible que una mujer joven ni siquiera sepa lo que es posible. Tan pronto como escuchas una historia, ya sea a través del arte, el cine o la cultura pop, ese material tiene el potencial de abrir puertas en la imaginación de una persona. ¿Qué se ha abierto en tu imaginación desde el inicio de Women Rise?

MAMÁ: Cuando se lanzó por primera vez Women Rise, recuerdo que no había muchas iniciativas dirigidas por mujeres. [NFT] proyectos o proyectos que representen a las mujeres. Recuerdo que solo unas pocas mujeres fundadoras allanaron el camino. Pero creo que en ese momento, también se trataba simplemente de ocupar espacio. No hay muchas comunidades con personas de mi entorno que ocupen espacio en el negocio de las finanzas criptográficas. Quería crear un proyecto como Women Rise con un equipo pakistaní, pero luego tener una comunidad que fuera realmente global. [allowing us to] representar los derechos de las mujeres en muchos escenarios y plataformas diferentes.

nft now: Uno de sus objetivos para Women Rise ha sido animar a las mujeres jóvenes a dedicarse a los campos STEM. ¿Podría contarme sobre su viaje hacia la neurociencia y los desafíos a los que se ha enfrentado?

MAMÁ: Actualmente ya no estoy haciendo neurociencia porque cada espacio es muy exigente. Equilibrar el arte y mis estudios siempre fue difícil. Era un estudiante arruinado, pero luego quería crear este libro y también quería encontrar tiempo para crear arte.

De alguna manera, estaba trabajando los fines de semana en una tienda de arte para calificar para el descuento de empleado para poder comprar los materiales de arte y el libro, mi obra de arte y los boletos de tren para poder ir a la universidad cinco días a la semana. Casi al mismo tiempo, abrí este negocio secundario de venta de fresas cubiertas de chocolate. […] alrededor del campus. Siempre ha sido muy difícil equilibrar todo.

Cuando se trata de STEM, necesitamos más mujeres en esos campos. ¿Cómo es que menos del tres por ciento de las mujeres obtienen fondos de capital de riesgo? ¿Cómo es que ese número es aún menor para las mujeres de color?

Necesitamos alentar a las mujeres y las niñas desde una edad muy temprana y crear entornos que sean enriquecedores. Cuando se trata de STEM, es uno de los lugares más difíciles para sobrevivir, y las mujeres que han allanado el camino necesitan celebrarlas constantemente. A través de esa celebración, estamos, de alguna manera, plantando semillas para que más mujeres puedan ingresar a este espacio. Pero no es solo responsabilidad de las mujeres y las niñas hacer eso, es responsabilidad de todos.

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