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¿Está el mundo preparado para las metaversidades?

¿Está el mundo preparado para las metaversidades?

La educación superior en los Estados Unidos está en problemas. Costos de matrícula en espiral y un crisis de la deuda estudiantil amenazan con hacer la universidad inasequible para todos menos para los ricos. En un intento por reducir los gastos y controlar los aumentos de matrícula, las universidades estadounidenses se han vuelto cada vez más dependientes de instructores temporales que están mal pagados, enseñan una gran cantidad de cursos y, a menudo, carecen de seguridad laboral y seguro médico.

Muchas escuelas también aumentar el tamaño de las clases y cursos de mudanza en linea para bajar los costos. Y los estudiantes no están contentos: el aprendizaje en línea es menos popular que la instrucción en persona, y la insatisfacción solo ha aumentado durante la pandemia.

Además de estos problemas, las universidades de los EE. UU. y otras partes del mundo enfrentan el desafío de aprendizaje e iniciativas de campos de entrenamiento que cuestionar la relación entre las credenciales académicas formales que otorga una universidad y el éxito en el mundo real.

los metaverso — una serie de tecnologías emergentes de realidad virtual y aumentada que ofrecerán una experiencia más inmersiva que la Internet actual — puede ayudar a las universidades a resolver algunos de estos problemas y revolucionar la experiencia del aprendizaje remoto. Pero como mis colegas y yo en Centro de Ética Aplicada de UMass Boston hemos encontrado a través de nuestra investigación, resolver un conjunto de problemas a través de inteligencia artificial, o IA, y otras tecnologías a menudo crea otro conjunto de problemas. Y hasta que los confrontemos, es posible que el metaverso no esté listo para enfrentar el desafío de la educación de nivel universitario.

Hemos descubierto que la IA tiene el potencial de debilitar la capacidad de las personas para emitir juicios ordinarios sobre asuntos que incluyen cosas mundanas, como qué película ver, así como decisiones más importantes como quién debería obtener un ascenso en el trabajo. También hemos encontrado que socava el papel de la serendipia — es decir, los encuentros casuales y otros eventos inesperados que experimenta en el mundo real — y puede socavar la creencia de la gente en la importancia de los derechos humanos.

¿Traerá el metaverso mejores noticias para la educación superior? Potencialmente. Pero para construir universidades prósperas en el metaverso, los ingenieros informáticos, los líderes de la educación superior y los legisladores tendrán que resolver algunos problemas difíciles.

1. Libertad académica

La libertad académica, la capacidad de profesores y estudiantes para discutir y estudiar cualquier tema que consideren importante, no está garantizada en plataformas privadas. Si la docencia universitaria y los intercambios intelectuales van a ocurrir en plataformas propiedad de corporaciones, ¿qué sucede cuando estas discusiones se vuelven controvertidas?

¿Estarían comprometidas las plataformas como Meta y Zoom con el libre intercambio sin restricciones, incluso cuando la publicidad puede perjudicar el precio de sus acciones? El historial histórico reciente no es alentador. Por ejemplo, Zoom, Facebook y YouTube bloqueó una conferencia virtual organizado en 2020 por la Universidad Estatal de San Francisco que contó con Laila Khaled, miembro del Frente Palestino para la Liberación de Palestina que estuvo involucrada en dos secuestros de aviones a fines de la década de 1960 y principios de la de 1970.

Las universidades no pueden otorgar a las empresas de redes sociales el poder de veto sobre los temas que pueden discutir los estudiantes y los profesores. Eso mataría la libertad académica. Si vamos a tener educación superior en el metaverso, este problema debe resolverse.

2. Enfoque

El aprendizaje exitoso requiere la capacidad de prestar atención a lo que sucede en clase. Un buen seminario universitario necesita aislarse del mundo durante una hora o dos. Ya es bastante difícil lograr este nivel de enfoque con los estudiantes en el mundo real, tentados como están por sus teléfonos y computadoras portátiles. ¿Cómo se crea un entorno de aprendizaje totalmente virtual que conduce a la concentración?

Los videos promocionales de Facebook para el metaverso, llenos de tigres psicodélicos y loros bailarines, aumentan esta preocupación. Entonces, ¿cómo pueden los diseñadores asegurarse de que el metaverso no empeore los desafíos ya serios para el enfoque del aula? Hay momentos en los que, por increíble que sea un instructor, los dispositivos tecnológicos y lo que ofrecen son simplemente demasiado tentadores para los estudiantes, incluso durante la clase.

Uno podría pensar que esto es una solución fácil. Seguramente, se podría incorporar una función para eliminar las distracciones. Pero lo mismo podría decirse sobre las distracciones que se originan en los teléfonos y computadoras de los estudiantes en el entorno actual. No es tan fácil restringir lo que los estudiantes pueden ver en sus propios dispositivos. Las universidades pueden preocuparse por ser vistas como intrusivas si lo hacen. E imagínense lo tentadoras que pueden ser las compras inmersivas en 3D durante la clase.

3. Comunicación

Una gran cantidad de comunicación humana. sucede de manera no verbal: Las expresiones faciales y el lenguaje corporal revelan muchas de nuestras intenciones. ¿Pueden los avatares, representaciones de dibujos animados de nosotros mismos, transmitir expresiones faciales y lenguaje corporal de la misma manera? Esto es importante porque gran parte del aprendizaje en las clases universitarias, particularmente en las clases con muchos debates típicas de los cursos de humanidades, depende de una comunicación viva y espontánea. Esa comunicación espontánea a menudo implica la capacidad de transmitir y recibir señales no verbales. Los ingenieros tienen recién comencé a pensar en estos problemas. Tendrán que hacer un gran progreso antes de que maduren las comunicaciones virtuales no verbales.

Gran parte de lo que les gusta a los estudiantes de la universidad, y gran parte de lo que aprenden, sucede fuera del aula. La mejor experiencia universitaria. fomenta un sentido de comunidad: alienta a los estudiantes a reunirse de manera informal, hacerse amigos y desarrollar puntos de vista sobre los demás, sobre sí mismos y sobre las instituciones políticas que gobiernan sus vidas.

Este sentido fundamental de comunidad puede comenzar en clase, pero por lo general se desarrolla más fuera de ella. ¿Hay alguna manera de que esta experiencia, uno de los grandes puntos de venta de la vida universitaria, se pueda replicar en el metaverso? En otras palabras, ¿se puede crear una comunidad significativa entre los estudiantes y sus maestros, y entre los estudiantes y ellos mismos, sin presencia física, cuando todos los miembros están instalados en sus hogares, usando auriculares?

5. Brechas digitales

Finalmente, los formuladores de políticas y los educadores deben preguntarse si la educación superior en el metaverso realmente hará que las universidades sean más accesibles. ¿Ofrecerán estas tecnologías una experiencia educativa convincente a un costo menor, o simplemente marcarán el comienzo de una nueva brecha digital: un sistema de dos niveles que consta de élites que pueden pagar la educación física y aquellos que deben conformarse con la educación? contrapartida virtual? O, para complicar las cosas, ¿qué pasaría si las llamadas “metaversidades” se convirtieran en parte de un sistema de tres niveles, con escuelas tradicionales para los ricos, educación de realidad virtual en metaverso para las clases medias y aprendizaje remoto bidimensional? usado ahora, para aquellos que no pueden pagar nada más?

A pesar de los desafíos que enfrentan, las universidades siguen siendo instituciones sociales cruciales, para la generación de conocimiento, para el desarrollo personal de quienes asisten y para albergar conversaciones difíciles. El metaverso, si despega y si estos problemas muy reales pueden abordarse, bien puede ofrecer a las universidades una nueva forma de sobrevivir.

Este artículo se vuelve a publicar de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el artículo original por Nir Eisikovitsprofesor asociado de filosofía y director de universidad de masas bostonCentro de Ética Aplicada.

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