Bitcoin

¿Cómo se apilan?

¿Cómo se apilan?

Bitcoin (BTC) cambió el mundo como una forma de moneda descentralizada y no gubernamental que puede facilitar las transacciones entre pares (P2P) que trascienden las fronteras nacionales.

Pero, a pesar de esta funcionalidad, el papel de Bitcoin como mecanismo de pago ha sido cuestionado debido a su bajo rendimiento de transacciones.

La cadena de bloques de Bitcoin puede manejar hasta siete transacciones por segundo, lo que significa que la demanda de la red ha visto que la tarifa de transacción promedio en la red alcanza un máximo histórico de más de $ 62 durante períodos específicos.

Para abordar el bajo rendimiento y las altas tarifas de transacción, los desarrolladores crearon Lightning Network, una solución de escala de capa 2 que permite transacciones fuera de la cadena.

Lightning Network crea un canal de pago P2P entre dos partes en una transacción. El canal “les permite enviar una cantidad ilimitada de transacciones que son casi instantáneas y económicas. Actúa como su propio pequeño libro de contabilidad para que los usuarios paguen por bienes y servicios aún más pequeños, como el café, sin afectar la red de Bitcoin”.

Los usuarios de la red bloquean una cierta cantidad de Bitcoin para crear un canal. Una vez que el BTC está bloqueado, los destinatarios pueden facturar los montos que necesiten.

Hasta cierto punto, la red se ve como una solución al problema de escalabilidad de Bitcoin, pero su adopción ha sido algo lenta. La red tiene actualmente 87.000 canales de pago y 4.570 BTC por valor de más de 111 millones de dólares bloqueados, en comparación con los 19,1 millones de BTC en circulación, cuya capitalización de mercado supera los 460.000 millones de dólares.

A pesar de su lenta adopción, la red tiene el potencial de superar a las soluciones de pago existentes.

Rendimiento de transacciones de Lightning Network

Los gigantes de pagos como Visa y Mastercard se utilizan para procesar pagos en todo el mundo. Se estima que la red de Mastercard procesa hasta 5000 transacciones por segundo, lo que la hace muy superior a las siete por segundo de Bitcoin.

El rendimiento de transacciones de Visa es aún más impresionante, ya que puede procesar hasta 24.000 transacciones por segundo. En una entrevista reciente, el director financiero de Visa, Vasant Prabhu, dijo que la red puede, en teoría, resolver hasta 65.000 transacciones por segundo.

Sin embargo, Lightning Network va mucho más allá y procesa hasta un millón de transacciones por segundo, lo que lo convierte en el sistema de pago más eficiente del mundo en términos de rendimiento de transacciones.

El reportero de Cointelegraph, Joseph Hall, hace una prueba improvisada de Lightning Network frente a los pagos fiduciarios sin contacto.

Hablando con Cointelegraph, Ovidiu Chirodea, CEO del intercambio de criptomonedas rumano Coinzix, señaló que la red marca la siguiente fase en la evolución del dinero. Según Chirodea, primero, estaba el oro, que era una reserva de valor pero no era un medio conveniente de intercambio, seguido de la moneda fiduciaria como un medio conveniente de intercambio.

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Bitcoin, dijo Chirodea, fue un paso evolutivo que creó una nueva reserva de valor, con Lightning Network sirviendo como plataforma para que también se convirtiera en un medio de intercambio:

“Visa está cobrando a las empresas alrededor del 3% para procesar los pagos, por lo que creo que Lighting Network cambia las reglas del juego. Las empresas aumentarán sus ingresos al usarlo y eso no es algo que pueda ignorar”.

Sin embargo, señaló que la escalabilidad de la red “no es tan buena”, ya que los usuarios necesitan abrir un canal con cada parte y vincular BTC en él, lo que afecta su liquidez. Según sus palabras, se puede evitar inmovilizar la liquidez “usando otras rutas y otros canales de pago”, pero la solución “no es muy escalable ya que los canales de pago se abren y cierran”.

Thomas Perfumo, jefe de operaciones comerciales y estrategia de la criptobolsa Kraken, le dijo a Cointelegraph que desde que la empresa lanzó el soporte de Lightning Network en abril de 2022, ha “aumentado constantemente la capacidad de la red” hasta el punto de que ahora es el quinto nodo más grande en Lightning. La red:

“Actualmente tenemos más de 800 canales abiertos que pueden facilitar más de 18 mil millones de satoshis en pagos. Los clientes financian rutinariamente sus cuentas a través de Lightning Network a diario”.

Perfumo agregó que el intercambio considera que Lightning Network es “esencial para la creación de un sistema de pago sin permiso que, en última instancia, ayudará a acelerar la adopción de las criptomonedas en todo el mundo”.

Si bien las ventajas de Lightning Network en términos de rendimiento de transacciones ahora son claras, tiene algunas desventajas notables.

En primer lugar, abrir una billetera Lightning y financiarla puede no ser tan fácil o tan arraigado como abrir una cuenta bancaria y usar una tarjeta de débito.

Además, financiar una billetera Lightning Network requiere que los usuarios envíen BTC desde una billetera Bitcoin tradicional, y crear un canal de pago implica bloquear fondos.

Una vez que los fondos están bloqueados en un canal de pago, pueden realizar transacciones libremente, pero solo se pueden recuperar después de que se cierre ese canal. Además, las estafas de transacciones fuera de línea son posibles, ya que una de las partes puede cerrar un canal cuando la otra está fuera de línea para intentar robar fondos. Si bien los servicios de terceros pueden mitigar el riesgo, evita que algunos ingresen a la red.

Privacidad, facilidad de uso y resistencia a la censura

Teniendo en cuenta estas desventajas, Max Rothman, jefe de criptoactivos y activos digitales en el procesador de pago global Checkout.com, le dijo a Cointelegraph que poder usar criptomonedas para intercambiar bienes y servicios “solo es efectivo cuando las criptomonedas pueden intercambiarse de manos sin problemas”.

Al ser Lightning Network de igual a igual, agregó Rothman, la responsabilidad del proceso de transacciones recae tanto en los comerciantes como en los clientes. A nivel institucional, “esto puede ser un desafío y requiere muchos recursos para administrar internamente sin un socio confiable para administrar miles o millones de transacciones entre monedas”.

Rothman dijo que las soluciones como la utilizada por Checkout.com, que se basan en empresas asociadas como Visa para ofrecer rampas de acceso que permiten conversiones de criptomonedas a monedas fiduciarias, son ese “puente que ofrece una experiencia de traducción más fluida entre Web2 y Web3”. .”

La incorporación del próximo millón o billón de personas a las criptomonedas “requiere orientación, soporte y soluciones personalizadas que funcionen para todos los niveles de necesidades de pago y reconozcan el entorno de pagos actual en el que operamos”, afirmó.

En declaraciones a Cointelegraph, Bruce Fenton, miembro de la junta de la Fundación Bitcoin y candidato al Senado de los Estados Unidos en New Hampshire, dijo que Lightning Network “permite que Bitcoin realice más transacciones” al tiempo que es “más descentralizado y resistente a la censura que las empresas centralizadas”. o la mayoría de las otras cadenas.”

Cuando se le preguntó sobre los pros y los contras de usar Lightning Network en lugar de soluciones de compañías como Visa, Fenton descartó a Visa como “totalmente centralizada”, lo que significa que puede “detenerse o censurarse”. Si bien la centralización puede ser una preocupación en Lightning Network para algunos, dijo que no afecta a la propia cadena de bloques de Bitcoin y agregó:

“Se trata principalmente de con qué dinero estás construyendo y para qué. Para aquellos que creen en Bitcoin como el dinero superior, LN es la solución de escalado más conocida”.

Chad Barraford, líder técnico en el protocolo de liquidez descentralizado THORChain, le dijo a Cointelegraph que al pagar en las tiendas en línea, Lightning Network habilita una opción de “efectivo”, en la que “no hay otra parte participando, sin tarifas exorbitantes y beneficios de privacidad sustanciales”.

Dijo que la red “no está motivada únicamente por los mejores intereses de los accionistas o miembros de la junta”, sino que sirve a los intereses de sus participantes como un bien público, y agregó:

“Visa es una institución financiera que inherentemente busca ganancias, control y está a instancias de los gobiernos. Lightning Network es puramente un bien público. Solo existe para brindar un servicio fundamental y crítico para todas las personas del planeta que necesitan acceso a servicios financieros”.

La adopción y el éxito de Lightning Network están “estrechamente relacionados con la propia red Bitcoin”, afirmó Barraford. Él cree que a medida que el mundo vea a BTC menos como un activo especulativo y más “como una moneda para comprar artículos”, las presiones inflacionarias “empujarán a más y más personas a Lightning Network”.

Si bien la comparación con redes como la de Visa o Mastercard es clara a partir de estas respuestas, vale la pena señalar que algunos de estos argumentos se aplican a otras soluciones como PayPal, que puede verse obligada a congelar los activos de los clientes o cobrar tarifas más altas, por ejemplo. .

La tecnología de cadena de bloques se ha ido desarrollando con el tiempo hasta el punto de que otras cadenas de bloques también pueden competir con el rendimiento de transacciones de Visa sin buscar sacar provecho de ello.

¿Qué pasa con otras cadenas?

En declaraciones a Cointelegraph, Fenton insinuó que Lightning Network se destaca como “más descentralizada y resistente a la censura” que la mayoría de las otras cadenas de bloques.

El cofundador y líder del proyecto de Decred, Jake Yocom-Piatt, se basó en esa idea y le dijo a Cointelegraph que otras cadenas de bloques no pueden igualar las cualidades de Lightning Network.

Yocom-Piatt afirmó que la cadena de bloques de alto rendimiento Solana, con un rendimiento teórico de 710 000 transacciones por segundo, es una “cadena de bloques sin custodia centralizada que requiere que sus nodos de validación se ejecuten en centros de datos en hardware de alta gama”. Comparando Bitcoin, Solana y Decred, dijo:

“De estos tres, Lightning Network es el más descentralizado, soberano y más alineado con el espíritu original del espacio de las criptomonedas. Solana sacrifica la mayor parte de su descentralización a través de sus onerosos requisitos de nodo de validación, pero al menos no parece poder censurar arbitrariamente a los usuarios y comerciantes”.

Independientemente de lo que depare el futuro, está claro que la innovación en el espacio de las criptomonedas está aumentando el rendimiento de las transacciones. Queda por ver si los usuarios terminarán optando por sacrificar la privacidad y la inmutabilidad por una mayor comodidad.

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Tal como está, hay soluciones más convenientes disponibles. Ahora es más fácil usar cadenas de bloques de capa 1 para pagos a través de entidades centralizadas que permiten que los criptoactivos se conviertan en monedas fiduciarias en el punto de venta.

Para que Lightning Network gane una audiencia más amplia, es probable que más servicios tengan que soportarlo. Los intercambios líderes como Coinbase, Binance y FTX no han seguido los pasos de otros intercambios al adoptar la red, lo que obstaculiza su crecimiento. Dado que la red depende de tener más canales de pago para seguir enrutando las transacciones, es probable que otras redes y proveedores de pago centralizados se mantengan a la cabeza.



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