Bitcoin

Bitcoin en las barricadas: Ottawa, Ucrania y más allá

Bitcoin en las barricadas: Ottawa, Ucrania y más allá

Los camioneros que protestaban contra las vacunas que bloqueaban el centro de Ottawa, Canadá, cerraron su plataforma de recaudación de fondos porque su anfitrión teme la “promoción de la violencia”. Los manifestantes se trasladan a un servicio de financiación de crowdsourcing de Bitcoin. rápidamente elevado $900,000.

Las tropas rusas se reúnen en las fronteras de Ucrania. Las ONG ucranianas y los grupos de voluntarios adoptan las criptomonedas para ayudar a defender su país en caso de que se avecine una guerra. según a una investigación del 8 de febrero realizada por Elliptic, una firma de análisis de blockchain.

Informes recientes como estos plantean la pregunta: ¿Se están convirtiendo Bitcoin y otras criptomonedas en la plataforma preferida de recaudación de fondos para los manifestantes políticos y los movimientos sociales, dado que las criptomonedas no respetan las fronteras nacionales y son relativamente resistentes a la censura? Y, si es así, ¿debería uno preocuparse?

Algunos encuentran problemático, después de todo, que la misma plataforma de recaudación de fondos que permite a un luchador por la libertad también pueda proporcionar fondos a un grupo racista o terrorista. Además, la mayoría de los ciudadanos canadienses no apoyaban el bloqueo de los camioneros del centro de Ottawa, según al New York Times. Si es cierto, ¿se está utilizando Bitcoin como una herramienta para socavar los procesos democráticos?

“La criptomoneda ha demostrado ser una alternativa sólida y creciente (a la moneda tradicional), especialmente cuando se trata de donaciones de otros países”, dijo Elliptic. Las donaciones de Bitcoin a grupos de voluntarios ucranianos para comprar equipo militar, servicios de entrenamiento y suministros médicos para una posible guerra superaron los $ 500,000 en 2021, un aumento de diez veces con respecto al año anterior, señaló.

“Uno de los beneficios de Bitcoin es su resistencia a la censura”, procesador de pagos de Bitcoin OpenNode escribió el año pasado. “Sin ninguna autoridad central que dicte quién puede y quién no puede usar Bitcoin, ha demostrado ser la moneda elegida por muchas personas y organizaciones que se han quedado fuera de los métodos de pago tradicionales”.

Se ha abierto la caja de Pandora

Es probable que esta tendencia continúe, según creen algunos. “Los movimientos sociales lo harán. eventualmente recaudar dinero a través de plataformas de crowdfunding basadas en blockchain”, dijo a Cointelegraph Erica Pimentel, profesora asistente de la Smith School of Business de la Queen’s University en Canadá. Hay pocos incentivos para usar plataformas centralizadas de recaudación de fondos como GoFundMe, la plataforma original de los camioneros canadienses antes de desconectarlos, cuando las campañas en estas plataformas se pueden cerrar tan fácilmente. “No hay forma de volver a poner la tapa en la caja de Pandora”, dijo.

Sin duda, Bitcoin ha sido una herramienta de recaudación de fondos desde hace algún tiempo. El movimiento político del disidente ruso encarcelado Alexei Navalny ha estado recibiendo donaciones de BTC desde 2016, aunque las entradas recogido significativamente en 2021. A partir del 16 de febrero de 2022, el movimiento ha recibió un total de 667 BTC, con un valor de más de $29 millones al momento de escribir, según la dirección de Bitcoin que el grupo está promocionando.

En Bielorrusia, una ex república soviética como Ucrania, la Fundación de Solidaridad de Bielorrusia (BYSOL) ha estado recibiendo donaciones en criptomonedas para apoyar a las víctimas políticas de las fuerzas de seguridad de esa nación. siguiente protestas callejeras a raíz de las disputadas elecciones presidenciales de 2020. La fundación paga las multas de los manifestantes, entre otras cosas, y ha estado usando criptomonedas desde el principio porque “es muy difícil para las autoridades bielorrusas detener estos flujos”. dicho Andrei Strizhak, director de BYSOL.

Manifestación de protesta contra Lukashenko, 16 de agosto de 2020. Minsk, Bielorrusia. Traducción: “Elecciones justas. Tribunal. Libertad a los presos políticos”. Fuente: Homoatrox.

Pasar por alto a las instituciones financieras es a menudo una de las principales razones que se citan para adoptar la recaudación de fondos basada en blockchain. “En algunos casos, encontramos que las instituciones financieras habían cerrado cuentas pertenecientes a estas campañas de recaudación de fondos”, dijo Elliptic, y agregó:

“Esto no puede suceder con una billetera criptográfica. La criptomoneda también es particularmente adecuada para las donaciones transfronterizas, lo que permite un acceso más fácil a los donantes adinerados en el extranjero”.

Los grupos extremistas también han utilizado Bitcoin para recaudar dinero. Daily Stormer, un grupo neonazi, por ejemplo, recibió 15 BTC de un donante anónimo en agosto de 2017, su donación más grande, solo una semana después. participativo en un mitin de supremacistas blancos en Charlotteville, Virginia, que resultó mortal. Bitcoin se convirtió en la principal fuente de financiación del grupo después de que Daily Stormer fuera prohibido por Paypal y aislado de las firmas de tarjetas de crédito, según un informe de PBS Frontline, que habló con Beth Littrell, abogada del Southern Poverty Law Center. Littrell observó:

“Se ha vuelto más difícil usar el sistema legal para acabar con los grupos de odio, porque ahora operan con redes en línea y dinero virtual. ‘Pudimos demandar al Ku Klux Klan, una organización terrorista, en esencia hasta eliminarla’.[…] Hacer lo mismo hoy es mucho más difícil, dijo. ‘La ley está evolucionando pero va a la zaga del daño’”.

Puntos de presión alternativos

“Por supuesto, todos podemos estar de acuerdo en que queremos que el gobierno se interponga en el camino de los movimientos neonazis”, dijo Pimentel a Cointelegraph. “Sin embargo, hay otras formas de interponerse en el camino de este tipo de movimientos, incluso si están recaudando dinero en línea a través de plataformas basadas en criptografía”.

El Daily Stormer finalmente fue expulsado de la web por su empresa de alojamiento web GoDaddy y luego eliminado del motor de búsqueda de Google, señaló Pimentel, y agregó que TallyCoin, el servicio de financiamiento de crowdsourcing de Bitcoin utilizado por los camioneros de Ottawa ahora, también está alojado por GoDaddy. “Por lo tanto, existe la posibilidad de presionar a las empresas de alojamiento web o a los motores de búsqueda para que corten de manera efectiva el acceso a las plataformas de recaudación de fondos basadas en criptomonedas”, dijo.

Supremacistas blancos chocan con la policía Charlottesville, VA, 12 de agosto de 2017. Fuente: Evan Nestarak.

Cuando se le preguntó si la recaudación de fondos descentralizada era generalmente algo bueno o malo, Pimentel respondió que realmente depende de “si estamos de acuerdo con la ideología del movimiento social en cuestión”. Muchos podrían estar de acuerdo en apoyar a un grupo o fundación que promueva la democracia frente a un gobierno autoritario. “Creo que todos podemos estar de acuerdo en que estas personas deberían tener acceso a los fondos de una manera que sea a prueba de manipulaciones y que no se pueda cerrar”.

Pero, en caso de que una organización use Bitcoin para sembrar discriminación y odio, “esperamos que el gobierno intervenga”, le dijo a Cointelegraph, y agregó:

“Me preocupa que el crowdfunding basado en blockchain sea cooptado por grupos nefastos y sea cada vez más difícil detenerlos”.

Otros argumentan que BTC y otras criptomonedas son simplemente herramientas: si se usan para bien o para mal, realmente depende de las personas que las usan. Lo mismo se puede decir sobre el anonimato, dijo a Cointelegraph Marta Belcher, abogada de criptomonedas y libertades civiles, y explicó con más detalle:

“El hecho de que una tecnología pueda usarse de forma anónima no significa que haya algo mal con esa tecnología. Tampoco deberíamos pedir la prohibición de una tecnología en particular simplemente porque podría usarse de formas que no nos gustan”.

“No culpamos a Ford cuando uno de sus autos se usa como vehículo de escape en un robo a un banco”, agregó Belcher.

Más regulación

No obstante, los gobiernos pueden insistir en un mínimo de supervisión o regulación. Recientemente, el gobierno canadiense anunció una expansión de su ley contra el lavado de dinero y el financiamiento del terrorismo para incluir plataformas de financiación colectiva y proveedores de servicios de pago, continuó Pimentel, y “el viceprimer ministro especificó que las transacciones criptográficas se incluirían en esta medida”.

Según la ley, las plataformas de crowdfunding y los proveedores de servicios de pago vinculados a ellos, incluidos los basados ​​en criptografía, deben registrarse en el Centro de análisis de informes y transacciones financieras de Canadá. “Esto significa que estas plataformas tendrán que reportar criptotransacciones por valor de más de $10,000 dólares canadienses o criptotransacciones etiquetadas como sospechosas”, dijo Pimentel.

La ley se aplica a las empresas canadienses y las empresas internacionales que hacen negocios en Canadá. Esto plantea la pregunta de si simplemente desalentará a las empresas de hacer negocios en Canadá.

Después de todo, puede ser costoso implementar todos los procesos necesarios para cumplir con la ley. A Pimentel le preocupa que pueda tener la consecuencia no deseada de imponer gastos de cumplimiento significativos a las empresas canadienses, al tiempo que “presiona a las personas que quieren eludir los requisitos de presentación de informes para que simplemente utilicen empresas en el extranjero”.

¿Alguna vuelta atrás?

En general, dado que Bitcoin y otras criptomonedas no tienen fronteras y son relativamente resistentes a la censura, ¿hay alguna forma de hacer retroceder el reloj en esta tendencia? ¿La mayoría de los movimientos sociales eventualmente recaudarán fondos a nivel mundial y a través de plataformas de crowdfunding basadas en blockchain? Pimentel dijo:

“Creo que, en el futuro, el uso de formas descentralizadas de financiación en las que los gobiernos tienen dificultades para interferir se convertirá en la norma”.

Y es probable que este proceso siga generando controversia porque siempre es difícil separar los medios, por ejemplo Bitcoin (BTC), de los fines, como los mandatos de vacunación. Además, es poco probable que se resuelvan los argumentos sobre la rectitud de una causa dada, si la historia sirve de guía. El secuestrador de una persona todavía puede ser el luchador por la libertad de otra persona.



Fuente