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Armenia apunta a posicionarse como un centro minero de Bitcoin

Armenia apunta a posicionarse como un centro minero de Bitcoin

A fines de agosto, una plataforma digital llamada ECOS Free Economic Zone entregó buenas noticias de un país que rara vez brilla en el mapa criptográfico mundial: Armenia. ECOS informó que agregó 60 megavatios (MW) de capacidad a su instalación basada en la planta de energía, que opera desde 2018.

Situada en una de las plantas hidroeléctricas en el río Hrazdan, la instalación minera obtiene su suministro de electricidad directamente de la red de alto voltaje y utiliza la infraestructura del sitio para alimentar contenedores. Los representantes de la plataforma señalaron que ECOS podría expandirse a 200MW adicionales de electricidad limpia. A modo de comparación, la planta geotérmica de Berlín en El Salvador da lejos 1.5MW de los 102MW que produce a los criptomineros, mientras que Greenidge Generation cerca de la orilla del lago Seneca en el estado de Nueva York debería haber producido unos 44MW.

Dados los controvertidos desarrollos con la regulación de la criptominería en la región de la Comunidad de Estados Independientes (CEI), países de la antigua Unión Soviética, tal vez sea hora de evaluar el potencial industrial de esta república postsoviética, que se eleva a 1.850 metros sobre el nivel del mar.

publicidad modesta

El hecho más cierto sobre Armenia con respecto a las criptomonedas es que no recibimos mucha información del país. En 2018, la Asociación Armenia de Blockchain se unió a sus homólogos de Suiza, Kazajstán, Rusia, China y Corea del Sur para presentar una demanda conjunta contra gigantes tecnológicos como Google, Twitter y Facebook por prohibir la publicidad relacionada con las criptomonedas. El destino posterior de la demanda no está claro, aunque las restricciones sobre los anuncios criptográficos se han elevado al menos hasta cierto punto en los últimos años.

Según los informes, el mismo año, el primer ministro Nikol Pashinyan y otros altos funcionarios asistieron a la ceremonia de inauguración de una nueva granja minera que se promociona como una de las más grandes del mundo. Según estimaciones de los medios locales, se habían invertido alrededor de 50 millones de dólares en la creación de la granja con 3000 máquinas de minería Bitcoin (BTC) y Ether (ETH) y una capacidad prevista de 120 000 en el futuro. La granja es una empresa conjunta del importante conglomerado armenio Multi Group, fundada por el empresario y político Gagik Tsarukyan y la controvertida empresa minera internacional Omnia Tech. Ninguna actualización sobre el trabajo de la granja ha llegado al radar de los medios desde los comunicados de prensa de apertura.

Quizás el desarrollo más importante y visible públicamente del país de tres millones fue el fracaso de los esfuerzos para formar una postura compartida con respecto a las regulaciones de criptomonedas por parte de la Unión Económica Euroasiática (EAEU). En 2021, un alto funcionario de EAEU reveló que los estados miembros no apoyaban una iniciativa reciente para un marco regulatorio uniforme de criptomonedas dentro de la unión. Si bien no hay información disponible sobre qué miembros exactos sabotearon un proyecto, la falla en sí tendrá un impacto duradero en toda la región, ya que la EAEU incluye no solo a Armenia y Bielorrusia, sino también a pesos pesados ​​de la minería como Rusia y Kazajstán.

Grandes ambiciones

Si bien no hay rastros del marco legislativo existente sobre criptografía en el país (y tampoco prohibición), Armenia inició su camino regulatorio en 2017 al formar un comité sobre tecnologías de cadena de bloques.

En 2018, el Ministerio de Finanzas local lanzó un grupo de trabajo llamado JAF Crypto Market Intelligence Unit (JAF CMIU), cuya tarea era estudiar posibles escenarios regulatorios. Ese mismo año, el decreto del gobierno estableció una Zona Económica Libre (ECOS) especial para ayudar a atraer y desarrollar nuevas empresas de blockchain y cripto.

A los residentes potenciales de las 2,2 hectáreas de ECOS se les otorgan los beneficios financieros del impuesto al valor agregado (IVA) cero, la ausencia de derechos de importación y exportación y la ausencia de carga fiscal sobre la propiedad y los bienes inmuebles. Como dice la página oficial, el ECOS también ofrece espacios de trabajo multifuncionales, un centro de investigación y desarrollo, programas de aceleración y la infraestructura compuesta por una planta de energía, un centro de datos y una granja minera con equipos Bitmain. El único impuesto al que están sujetos los residentes de la zona es el pago mensual del impuesto sobre la renta de los empleados.

Las capacidades mineras de la zona económica libre están aseguradas por la electricidad de la Central Térmica de Hrazdan, situada en una región montañosa de Armenia con una temperatura media anual baja, lo que la hace ventajosa para reducir los costes de refrigeración.

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Hablando con Cointelegraph, la gerente de marketing de ECOS, Anna Komashko, cita este último hecho como una gran ventaja, asintiendo con la cabeza a los problemas recientes para los mineros en Texas después de una ola de calor abrasador en el estado sureño. Según especifica, actualmente el 60% de los 260.000 usuarios de la instalación armenia son de Estados Unidos y Europa.

¿Una montaña de minería?

Armenia posee al menos dos grandes instalaciones mineras, una de las cuales se promociona como de última generación. El gobierno del país también parece moderadamente amigable con las criptomonedas, aunque sin considerar ninguna legislación concreta. Pero, ¿es esto suficiente para considerar a la nación particularmente atractiva para las inversiones?

Quizás factores tan amplios como el ascenso del país en las calificaciones de gobernanza transparente, la gran cantidad de especialistas en TI que abandonaron Rusia y la inclinación natural para atraer negocios de alta tecnología y servicios en ausencia de una industria dura significativa también podrían funcionar en Armenia. favor.

Pero, con la criptominería, la importancia decisiva aún radica en el ámbito del material, es decir, el perfil energético general del país.

Datos de un estudio de 2021 del grupo de Investigación DEKIS de la Universidad de Ávila rangos Armenia ocupa el puesto 56 en el ranking mundial de potencial de criptominería. La posición en sí no es demasiado baja; por ejemplo, con todas sus gigantescas ambiciones, El Salvador ocupa solo la línea número 73. Kazajstán, que durante un breve período se convirtió en el lugar principal para los mineros chinos, se ubica en el puesto 66 e Irán ocupa el puesto 115.

Pero lo que es más interesante, por su potencial, Armenia supera a la vecina Georgia (83), que se ha establecido como un centro minero y para 2018 clasificado segundo en todo el mundo en rentabilidad minera de Bitcoin (BTC).

Sin embargo, uno podría cuestionar el propio informe DEKIS ya que, según sus datos, ambos países montañosos poseen una cantidad cercana a cero de energía renovable (0% en el caso de Georgia, 0,1% en Armenia, para ser precisos). Hablando con Cointelegraph, el analista de Arcane Research, Jaran Mellerud, recitó cifras notablemente diferentes:

“En Georgia, el 75 % de la electricidad es generada por energía hidroeléctrica, mientras que este número es solo el 31 % en Armenia”.

Estos números, cree Mellerud, marcan la diferencia para los mineros potenciales que naturalmente buscan energía más barata. Si bien la energía hidroeléctrica tiene un costo de producción marginal de casi cero, el gas natural y la energía nuclear, que aún constituyen la mayoría total del suministro de energía en Armenia, son mucho menos convenientes para el uso colateral. Después de todo, Mellerud no puede considerar al país como una dirección especialmente atractiva para la minería extranjera debido a los precios locales:

“El problema son los altos precios de la electricidad, especialmente ahora que los precios del gas natural están por las nubes, y una parte importante de la electricidad de Armenia se genera con gas natural. Estuve en Georgia este verano, e incluso allí, los mineros se están yendo del país”.

Para 2021, el precio por kilovatio hora (KWh) de energía en Armenia ascendió a $ 0,077, que fue relativamente más bajo que en los mercados desarrollados (tome un ejemplo $ 0,372 en Alemania o incluso $ 0,15 en los Estados Unidos), pero aún más alto que en Kazajstán ( $0,041), Uzbekistán ($0,028) o Irán ($0,005). Con la inflación de los precios mundiales de la energía, las cifras pueden cambiar significativamente, pero difícilmente conduciría a resultados significativamente diferentes.

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Según el perfil del país de la Agencia Internacional de Energía (IEA), Armenia es fuertemente dependiente a Rusia en cuanto a su consumo, importando de allí alrededor del 85% de su gas y todo su combustible nuclear. En general, depende de las importaciones de combustible de un país para producir casi el 70% de su electricidad, “lo que genera preocupaciones sobre la diversidad del suministro”.

Como informe de OCCRP sugiereincluso la creciente cantidad de pequeñas plantas hidroeléctricas proporcionó solo el 9% de la energía consumida en 2013, y los científicos ambientales expresaron su preocupación por el hecho de que estas plantas pongan en peligro el equilibrio hídrico de los ríos locales.

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