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¿África está abandonando el dólar estadounidense por Bitcoin?

Africa Embraces Bitcoin as Alternative to US Dollar Crisis

A medida que varias naciones africanas lidian con los efectos negativos de la actual crisis del dólar estadounidense, existe un interés creciente en adoptar Bitcoin como moneda alternativa. El potencial de esta moneda digital para revolucionar el sector bancario de $ 86 mil millones de África ha sido un tema de discusión entre los actores clave de la industria financiera.

En la primera Conferencia Bitcoin de África celebrada en Accra, los líderes de la industria exploraron cómo Bitcoin podría transformar potencialmente la infraestructura financiera de África. El objetivo es proporcionar herramientas cruciales para las poblaciones no bancarizadas que enfrentan problemas como la inestabilidad monetaria, la dependencia de las remesas y las sanciones económicas.

Abandonando el dólar estadounidense

A la luz de la crisis del dólar estadounidense, el presidente de Kenia, William Ruto, recientemente dio a conocer una nueva propuesta. La iniciativa tiene como objetivo que Kenia compre petróleo utilizando su moneda local, el chelín, para aliviar la escasez de combustible causada por los cárteles petroleros que acumulan dólares estadounidenses. Ruto acusó a los cárteles de exacerbar la crisis del dólar estadounidense, lo que provocó escasez de combustible en Kenia.

En respuesta, su administración implementó medidas para abordar la escasez de dólares estadounidenses. Estos incluyen permitir que los kenianos adquieran gasolina con un crédito de seis meses y firmar acuerdos con firmas de Arabia Saudita y los Emiratos Árabes Unidos para suministrar diesel, gasolina y combustible para aviones a crédito.

Estos acuerdos, respaldados por acuerdos de gobierno a gobierno, involucran a Saudi Aramco, la Compañía Nacional de Petróleo de Abu Dhabi y la Compañía Nacional de Petróleo de los Emiratos, que suministran combustibles fósiles a Kenia. Este arreglo tiene como objetivo aliviar la presión sobre la demanda de divisas. También tiene como objetivo detener la caída del chelín de Kenia frente al dólar estadounidense y otras monedas importantes.

La demanda de combustibles fósiles de Kenia asciende a la asombrosa cifra de 500 millones de dólares al mes. Esto constituye una parte significativa de la factura total de importaciones del país.

Alternativas digitales de África

El dinero móvil, una billetera digital vinculada a un número de teléfono, ha experimentado un rápido crecimiento en África. Las transacciones aumentaron un 39% a más de $700 mil millones en 2021. Sin embargo, los usuarios aún carecen de algunos beneficios de la banca tradicional, como el acceso al crédito y la protección contra la inestabilidad monetaria.

Bitcoin podría eliminar intermediarios y permitir pagos digitales directos entre particulares sin crédito ni cuotas múltiples.

Lightning Network es una segunda capa construida sobre la cadena principal de Bitcoin. Reduce los costos de transacción y permite pagos más rápidos, lo que hace que Bitcoin sea más efectivo para el uso diario.

Compañías como Yellow Card, el intercambio criptográfico centralizado más grande de África, están explorando la red Lightning. El objetivo es reducir aún más los costos de transacción y permitir pagos internacionales sin problemas entre billeteras Bitcoin habilitadas para Lightning.

Proyectos innovadores como la asociación de Bernard Parah con Strike, una plataforma de pagos de Lightning Network, demuestran el potencial de Bitcoin para facilitar las transferencias transfronterizas sin que los destinatarios tengan que interactuar con la criptomoneda. El servicio “Enviar globalmente” de Parah permite a las personas en los EE. UU. enviar dinero a Nigeria, Ghana y Kenia.

El desarrollador sudafricano Kgothatso Ngako desarrolló una billetera Lightning de custodia llamada “Machankura”. Permite a las personas sin acceso a Internet enviar y recibir Bitcoin. El servicio es compatible con cualquier billetera Lightning a nivel mundial, lo que permite transferencias instantáneas incluso a teléfonos móviles básicos en áreas remotas.

Transferir dinero en África puede ser costoso y difícil debido al acceso limitado a las sucursales de los bancos comerciales. Las opciones de banca digital son escasas y problemas como la hiperinflación, la corrupción gubernamental y los controles de capital complican aún más las cosas.

El sistema de pago de África depende en gran medida del procesamiento en el extranjero, lo que genera mayores costos y tiempos de procesamiento prolongados.

Bitcoin permite un futuro descentralizado

Bitcoin ofrece una solución potencial a estos desafíos al proporcionar una moneda digital descentralizada y sin fronteras. Puede empoderar a personas que de otro modo quedarían económicamente excluidas.

En casos como las protestas #EndSARS de Nigeria, el gobierno intentó bloquear el acceso de los manifestantes a los fondos, pero Bitcoin proporcionó un medio alternativo de apoyo.

Legalidad de Bitcoin por país. Fuente: baile de monedas

Sin embargo, la transferencia de dinero a través de la cadena de bloques de Bitcoin también presenta desafíos, como el aumento de las tarifas durante los picos de demanda y los retrasos en las transacciones. Lightning Network aborda estos problemas, haciendo que Bitcoin sea más accesible y viable para un uso generalizado en todo el continente.

A pesar de los posibles desafíos regulatorios, estos proyectos innovadores podrían impulsar la adopción masiva de Bitcoin en África, reduciendo gradualmente la dependencia del dólar estadounidense.

Durante la Africa Bitcoin Conference, el CEO de Block, Jack Dorsey, destacó que la adopción masiva de Bitcoin podría eventualmente socavar los intentos del gobierno de controlar la actividad financiera. Destacó la importancia de seguir construyendo e innovando.

La adopción de Bitcoin como moneda principal en África enfrenta importantes obstáculos. Aún así, la combinación de tecnologías innovadoras como Lightning Network, colaboraciones entre los principales actores de la industria y los esfuerzos de base para educar y empoderar a la población podría marcar el comienzo de una nueva era de independencia financiera para millones de africanos.

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